Врата в безвременье

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Врата в безвременье » [Архив] Анкеты » Фарс одного актёра.


Фарс одного актёра.

Сообщений 1 страница 18 из 18

1

Часть первая: вступление
Участники: Холлу Длинноухая, солдаты-охранники.
Сцена первая.
Действие первое.
Место: подвал полицейского участка.
Холодно и темно, темно и холодно, даже не смотря на то, что краткость – сестра таланта, не очень поэтично, правда? Однако, как ни печально, но ничего более изящного на ум не приходило. Да и гудящая голова Холлу вряд ли бы пока смогла выдать что-нибудь, кроме: « бо-о-о-ольно-о-о» да пары нецензурных словечек. Ноющая боль во всём теле, резь в запястьях, чувство непомерной жажды и голода – не самые лучшие вдохновители, так что написание гениального произведения о всех прелестях нынешнего положения откладывалось на неопределённый срок. Положение ещё усугублялось и тем, что даже при всём своём «рогатом» желании длинноухая вряд ли смогла бы толком это положение даже вкратце описать. Огромное размытое серое пятно, застилавшее весь взор, вот уже почти два часа упорно не хотело складываться во что-то определённое, а любой, даже самый тихий звук, раздававшийся в каменных сводах, в ушах самки звучал, словно удар колокола.
-Как после знатной попойки – фыркнула про себя воительница. Последнее время она с удовольствием согласилась бы пробыть в таком состоянии хоть целый год, только бы её теория с пьянкой действительно была причиной нынешнего состояния. Но нет, сколь бы обидна не была участь загулявшейся пьяницы, действительное положение её вряд ли было чем-то лучше. Дворец, бой, взрыв, страшный каменный лабиринт, голем из чёрного металла, волчица с неуклюжими кастетами, ящер на ревущей хламиде из железа, снова взрыв, либо для одного дня это действительно слишком, либо Холлу в её шесть лет уже пора отправляться на заслуженную пенсию.

Действие второе.
Место: то же.
Время шло, но вопреки всем чаяниям жизнь лучше так и не становилась, разве что зрение постепенно прояснялось, да мысли в голове шевелились чуть быстрее и теперь по скорости колебались где-то между уровнем бамбуковых опилок и улиткой. По крайней мере стало ясно, что Холлу висит ( это обстоятельство обнаружилось уже в последнюю очередь ) где-то в полутёмном зарешеченном подвале, вполне вероятно, что даже темнице, подвешенная за запястья на довольно экзотического вида кандалах, сцеплёнными с цепью, в свою очередь висевшей на большом железном крюке у потолка. Лапки кодамонгийки, то ли по расчёту пленителей, то ли просто из за её роста болтались в почти полуметре над полом. Где-то за спиной мерно разбивались о каменный пол падавшие с потолка капли, лишь нагнетая мрачную обстановку.
После произошедшего уже совершенно не стоило рассчитывать на то, что всё происходящее – просто дурной сон, как бы этого не хотелось. А значит, для самки в роде Холлу оставалось только одно: действовать по обстоятельствам, по каким, уже будет видно, главное - просто что-то делать.
Выбираться из оков для Длинноухой было отнюдь не в новинку, способов тут были десятки, выбирай какой нравится и вперёд. От банального вскрытия замка до разбирания собственных суставов. В данном случае этот метод был бы уж слишком экзотическим, особенно учитывая в прямом смысле «подвешенное» состояние, так что Холлу ограничилась самым простым и потому надёжным: Начав ритмично раскачиваться на своих цепях, воительница в конце концов сумела задними лапами достать до стены за спиной, после чего сделав несколько быстрых шагов по ней буквально кувыркнулась в воздухе и повисла на цепи вниз головой, словно паук на тонкой нити. Большие пальцы на лапах. Противопоставленные остальным помогали самке держаться за звенья, словно ещё одной парой кистей, вследствие чего,  передние её лапы оказались ничем не заняты. Длинные и тонкие, как небольшие ножи когти появились из пальцев, опускаясь в скважину от наручников. Момент, и те со звонким щелчком распахнулись, высвобождая запястья. Ухватившись за цепь всеми четырьмя лапами, Холлу взобралась к самому потолку, где сняла цепочку с крюка и уже с ней спрыгнула на пол.

0

2

Действие третье.
Место: то же.
До сих пор все шло как по маслу, однако на этом везение закончилось. Обследовав решётку своей камеры, воительница с огромным удивлением обнаружила, что та напрочь лишена замков, цепей, засовов и любых других запирающих устройств, за исключением двух непонятных металлических пластин, расположенных у самой стены. Именно они не давали открыть решётку, словно притягиваясь, друг к другу с огромной силой.
Выхода из сложившейся ситуации Длинноухая не видела; после долгих и бесплодных попыток оторвать магниты от решётки, она попробовала, было  извлечь стержни из дверных петель, но те настолько проржавели, что и  это у неё не получилось. Что уж тут сказать: тюрьма она как хорошее вино – с возрастом становится только лучше. Отчаявшись уже выбраться из сложившейся ситуации, Холлу опустилась на пол у решётки, уткнувшись носом в колени. Оружия при ней, конечно, не было, даже все до единого спрятанные ножи пропали, хотя, по своему многочисленному опыту побегов из подобны тюрем воительница знала, что завладеть оружием – самое лёгкое. Главное всегда – выбраться из камеры, а дальше всё просто. Как ни печально, но именно на ключевой части план Холлу и оборвался.
Размышления Длинноухой нарушил тихий звук. Всего лишь звук, на самой грани слышимости, любой другой не смог бы даже уловить его, но не Холлу. Далёкий звук подошвы, шаркающей по каменному полу означал, что поблизости есть кто-то живой, и судя по ритмичности шагов, этот кто-то шёл прямо и без остановок, а значит, он находился вне камеры. Что ж, тем хуже для него. Широко размахнувшись, воительница ударила одним из браслетов наручников о металлическую створку решётки, которая мгновенно отозвалась оглушительным звоном,  моментально разнёсшимся по полутёмным сводам и пустым камерам. Не медля, самка, всего в пару широких прыжков взлетела по стене почти до самого потолка, где, растянув цепь с наручниками между передними лапами, вновь водрузила её на крюк, а сама, отдавшись воле гравитации, повисла между полом и потолком, с той лишь разницей, что теперь она не стала защёлкивать наручники, а лишь обмотала концы цепочки вокруг запястий. Оставалось лишь надеяться, что в темноте это будет не заметно. Когда Холлу наконец прекратила раскачиваться на цепи и вновь прислушалась, звук шагов был уже чётко различим: быстрые, ботинки на тяжёлой подошве, рост не меньше метра восьмидесяти, неизвестный спешил к камере. Похоже, что уловка с шумом удалась. Старательно изобразив отсутствие сознания, Холлу оставила внешние веки открытыми, сомкнув внутренние и переходя, таким образом, в тепловой спектр зрения. Со стороны действительно выглядело так, будто самка всё ещё не пришла в себя. И даже дыхание её уже было вновь медленным и размеренным.
Спустя ещё несколько секунд, на фоне сплошной стены тёмно-синего цвета появился силуэт живого существа, буквально светившийся теплом, он всего несколько  мгновений простоял у решётки, после чего, та с громким щелчком и металлическим лязгом отъехала в сторону, пропуская неизвестного внутрь. Взгляни сейчас Холлу на него обычным взором, она непременно бы подивилась экзотичности сидевших на нём доспехов: бардовые, совершенно не напоминающие классическую броню, но сейчас самке было не до нюансов, и она, с замираньем сердца ждала, пока тот подойдёт ближе. Незнакомец остановился всего в нескольких сантиметрах от своей «пленницы», убеждаясь, что та всё ещё без сознания. Похоже, что он действительно поверил, это и было его ошибкой. Стоило жёлому силуэту развернуться к Холлу спиной, как та, резко взметнувшись на цепи, обвила его шею задними лапами, буквально, усаживаясь на плечи. В то же время, взмахнув передними, она сдёрнула цепь с крюка, в мгновение, удавкой сомкнув на горле противника. План был прост и безотказен, однако, и здесь коварная фортуна изменила воительнице, приняв на этот раз сторону незнакомца. Его спасла одна единственная вещь, своеобразный ангел-хранитель всех солдат, не раз спасавшая жизнь бедолагам вроде него: устав. По уставу, на протяжении всего служебного времени солдатам строжайше запрещалось снимать защитный шлем, во избежание подобных случаев. Таким образом, не став пренебрегать служебными обязанностями, солдат, сам того не зная, спас себе жизнь. Защитная переборка меду шлемом и нагрудником не дала Длинноухой удушить врага, однако это отнюдь не значило, что схватка закончилась. Фигура в броне, выкрикивая что-то, ( в прочем о значении его слов можно было догадаться и без знания языка)  принялась метаться по камере, тщетно пытаясь сбросить с себя воительницу. Та в свою очередь, с цепью, на манер уздечки, накинутой на шею противника до удивления напоминала всадницу, объезжающую дикого хай-тонга. Усмирение ездового животного всегда- весьма увлекательное занятие, за исключением тех случаев, когда в роли «животного» выступает кто-то разумный. Так продолжалось не меньше полуминуты, пока неизвестный не догадался, что было силы приложиться спиной о стену. А силы ему было точно не занимать. Сам он, заключённый в прочный панцирь, не пострадал, а вот беззащитной Холлу такое столкновение обошлось куда дороже. Пальцы невольно разжали звенья цепочки, перед глазами всё поплыло, на мгновение Длинноухой даже показалось, что она слышит хруст собственного позвоночника. Больно ударившись о каменный пол, она подняла затуманенный взор как раз вовремя, чтобы увидеть второй размытый силуэт, появившийся в камере. Тот, не теряя ни секунды, в один прыжок оказался рядом с поверженной Холлу и ткнул её в плечо небольшой серебристой тростью. В тот же миг, от электрического разряда, пронзившего самку, мускулы во всём теле свело чудовищной судорогой, и мир вновь погрузился в темноту.

0

3

Часть первая
Сцена вторая, в которой свобода оказывается как никогда близко, а жизнь как никогда щедра на сюрпризы.
Участники: Холлу Длинноухая, и много неизвестных.
Действие первое.

Место : санитарная часть.
-Ну что за?! Ты чем вообще думал, а?! Тебе сказали охранять их, а не калечить!!! А теперь что?! Мне за тобой Де**мо разгребать?! А если она у меня тут рога откинет?! Я за твои косяки отвечать не хочу!
-Да хватит тебе истерить!! – отозвался словно где-то вдалеке неуверенный голос, - она же ещё жива!
-Жива? Жива?! Четыре инфаркта подряд! По одному на каждый удар шокером! Ты что, до этого им себе в ухо тыкал?! Там заряду хватит, чтобы быка до хрустящей корочки поджарить! А её ты видел? Её что бы вырубить, достаточно было подзатыльник дать!
- Если бы – зазвучал издалека ещё один приглушённый голос. - Ладно, таки хватит истерик, скажи, она жить будет? что мне наверх докладывать? После продолжительной паузы и еле слышного вздоха последовало долгожданное заключение: Будет, пусть полежит у нас денёк, мы её подлатаем.
Действие второе,
Место: то же.
Вот уже которое пробуждение подряд встречало Холлу ноющей болью во всём теле, к которой теперь прибавилось ощущение  странного всепроникающего холода вокруг. К счастью, хоть сама воительница этого ещё и не понимала,  на этот раз возвращение в сознание заняло у неё значительно меньше времени, но от этого приятнее оно не стало ни на каплю. Первое что заметила самка, стал тот факт, что вокруг действительно холодно, очень холодно! Но холод этот был необычным, он не остужал, а только морозил всё тело, как если бы Холлу с ног до головы намазалась эвкалиптовым маслом. После некоторого времени вторым, ещё менее приятным открытием стало то, что она находилась  в огромном прозрачном саркофаге, заполненным голубоватой жидкостью, совершенно обнажённая, если не считать некоего подобия намордника со множеством разветвлявшихся шлангов, прочно закреплённого на её лице. Именно в этот момент, в первый раз за всё последнее время самке стало ПО-НАСТОЯЩЕМУ страшно. Страх, первобытный, инстинктивный, и от того совершенно не контролируемый мгновенно сковал воительницу. Сковал, с силой, на какую не способно ни что, кроме первородного, чистого ужаса. Под аккомпанемент хлынувшего в кровь адреналина, она принялась в исступлении метаться, всеми конечностями лупя по бортам капсулы, ведомая всё нарастающим страхом задохнуться. В своих метаниях она даже не обратила внимания на то, что всё это время кислород услужливо поступал к ней через маску на лице. Сквозь прозрачные борта она, затуманенным от ужаса взглядом смогла разглядеть лишь несколько размытых силуэтов, засновавших вокруг, да отголоски чужой, незнакомой речи.
- Пульс больше 120 в минуту, растёт!
- Нет! У неё же сейчас ещё один приступ будет! Делайте что-нибудь! Сердечный релаксант внутривенно срочно!!!- по ту сторону полупрозрачной материи раздался писк, затем короткий гудок, где то на краю зрения замигала красная лампочка, после чего, Холлу почувствовала, как по всему телу растекается волна холода. Сердце, бешено колотившееся до этого, словно оно силилось вырваться из обречённой на мучительную смерть груди, в мгновения вернулось к прежнему ритму, вопреки всё ещё метавшемуся в панике разуму. А через несколько мгновений уже и его настигла хватка насильственного сна, и лишь одна единственная мысль, единственная, что на протяжении этого времени занимала всё пространство в голове, до последнего билась в угасающем рассудке: НЕТ!!! – Нет! – нет – не….

Отредактировано Samael (2012-04-04 18:26)

0

4

Сцена вторая.
Участники: Холлу Длинноухая, некто: Натан и его спутница Уна, лейтенант Ирвин и много – много солдат.
Действие первое.
Место: Жилые помещения полицейского участка.
И вот оно: третье, юбилейное пробуждение. Наверное, именно поэтому оно в корне отличалось от двух предыдущих. Вместо казематов, оков и замурованных саркофагов, Холлу была почти рада обнаружить себя лежащей на хоть и грубоватой, но постели, заботливо укрытой толстым шерстяным одеялом гадко-зелёного цвета. Всё это настолько контрастировало с прежними событиями, что на какое-то мгновение самка едва не почувствовала себя счастливой. Единственным, что омрачало идиллию, была пара магнитных наручников, плотно державших левое запястье у одного из бортиков кровати, но учитывая положение в целом, это было лишь незначительным неудобством.
Когда же первая волна позитива схлынула, возвращая воительницу к столь упоительно-приятной теперь реальности, выяснилось, что на этот раз её занесло в очередное незнакомое помещение, полное двухъярусных кроватей, единственной обитательницей которых сейчас была Холлу. По крайней мере, сначала ей так показалось. При ближайшем рассмотрении выяснилось, что прямо над ней, на верхнем ярусе раздаётся чьё-то мерное дыхание, а уже  следующую секунду, рука, покрытая коротким тёмным мехом, упала с борта, сверкнув прямо перед глазами Холлу закреплёнными на ней ножнами с небольшим клинком. Таких подарков судьбы упускать было просто нельзя: один удар ножом сквозь нетолстый матрас и обладатель лапы даже не успеет понять, что произошло.
Поднявшись на колени, по прежнему сдерживаемая браслетом на лапе, Холлу медленно потянулась к застёжке на ножнах. Каждая секунда тянулась мучительно долго, пока, наконец, лапка Холлу не сомкнулась на рукояти. В следующее же мгновение произошло то, чего с одной стороны самка ждала меньше всего, а с другой, то, чего она сейчас наоборот ожидала. Стоило пальцам коснуться ножа, как неизвестная рука, змеёй извернувшись, ухватила Холлу за запястье, оттолкнув, а из за борта с не меньшей быстротой появилось лицо морфа, громко выкрикнувшего незамысловатое: «Бу!» Однако и этого хватило, чтобы вызвать у тренированной воительницы вполне логичную реакцию: длинные когти в мгновение ока рассекли воздух всего в дюйме от чёрного носа «противника», но неожиданный рывок во втором запястье мгновенно напомнил о буквально «скованном» положении самки. К сожалению, это была наименьшая из всех неприятностей. Ещё ослабленное сердце самки от столь внезапного испуга пронзила резкая боль, от чего та была вынуждена согнуться пополам в беззвучном крике. Сейчас даже виновник приступа отошёл на второй план: осталась лишь пронизывающая боль, да ужас от того, что собственное сердце на мгновение остановилось.
Когда боль сошла на нет, обессиленная Холлу так и продолжала сидеть на коленях, уткнувшись взглядом в простыню под собой и обхватив себя лапой поперёк груди. Тут только воительница заметила, что по-прежнему обнажена и только тут она вспомнила, что неизвестный, чуть не сведший на нет все старания медиков по прежнему  оставался без внимания, и наверняка сейчас её, Холлу, изучал. Резко выпрямившись, так что глаза её оказались прямо на уровне лица нового, как она поняла, тюремщика, воительница, наконец, смогла детально того разглядеть. Вопреки ожиданию, на лице зайца-морфа тёмно-пепельного окраса царила не злоба и даже не удовольствие, а искренняя и чистейшая вина и стыд. Тот, по-прежнему свесившись с борта кровати смотрел на  самку с таким извиняющимся выражением, словно только что залил той новое дорогущее белое платье дешёвым вином ( не самое  удачное сравнение, однако именно оно красочней всего описало бы лицо незнакомца ).
- Извини – только и хватило что сказать тому, но то, как мгновенно, даже через мех различимо заалело его лицо, и без слов стало понятно о чём тот говорит. За мгновение на лице «провинившегося» пробежал целый карнавал разных выражений, от простой пристыженности до непосильного позора. Похоже, незнакомец только сейчас осознал, сколь опрометчивым был его поступок. Словно в противопоставление ему, взгляд холлу оставался холоден и пронзителен, а на лице воительницы стойко держалось выражение крайнего презрения и обещания скорейшей  мучительной смерти, от чего её «сосед сверху» чувствовал себя ещё неудобнее.

0

5

Действие второе.
Место: то же.
Молчание длилось неудобно долго, и особенно неприятно оно было для лейтенанта Ирвина, который действительно сейчас чувствовал себя виноватым, а тут ещё эта …. сверлит его взглядом. Холлу же в свою очередь готова была просидеть в своей позе ещё пару лет, если бы был хоть малейший шанс, что за это время треклятый незнакомец таки исчезнет с её глаз.
-Ну ладно – смог наконец выдавить из себя лейтенант, приняв, похоже, самое трудное решение в своей жизни. Голова его вновь пропало за бортом кровати, а спустя пару секунд он спрыгнул вниз, сев на нижний ярус соседней кровати, по-прежнему тщетно пытаясь скрыть своё смущение под немигающим и не меняющимся взглядом Холлу. Одетый в бордово-чёрный камуфляж, как нельзя лучше контрастировавший сейчас с цветом его лица, морф явно пытался решить, что стоит сказать дальше, напрочь забыв, что его «пленница» всё равно ничего не поймёт.
-Эм, дааа…. – только и выдал он, почёсывая лапой затылок и, словно в первый раз осматривая самку. Тут только До Холлу дошло, почему он изучает её с таким неподдельным интересом. Зашипев и резко дёрнув на себя свободной лапой одеяло, воительница наградила нахала ещё одним уничтожающим взглядом. Сядь он ещё хоть чуть-чуть по ближе, то заработал бы пару-другую симпатичных шрамов на свою симпатичную мордашку. Ирвина же, напротив поведение самки, похоже,  разбудило от какого-то завороженного состояния: он, с резким вскриком «ой» подскочил с кровати, больно ударившись головой о верхний ярус и, демонстративно отвернувшись, указал на тёмную стопку в самом изголовье кровати холлу.
-Там для тебя…это… одежда есть- после чего у него в руках что-то коротко пропищало и наручник на руке самки с тихим шипеньем раскрылся. – Ты, правда, прости меня – вновь произнёс лейтенант, в ответ на что холлу лишь громко и презрительно фыркнула. – Можно подумать, до них до сих пор не дошло, что я ни слова не понимаю. К величайшему разочарованию воительницы, в свёртке не оказалось её прежней одежды, а ждал лишь скромный бардовый комбинезон да комплект нижнего белья, при виде которого, самке захотелось немедленно запустить им же в зайца.
Да такое только портовым шлюхам носить – проворчала она себе под нос, откинув даже саму идею, что она когда-либо наденет нечто подобное. В поисках альтернатив, она в комплекте, помимо одежды и небольшого количества медикаментов нашла длинный моток бинтов, что в принципе, вполне её удовлетворяло. Перемотав себя в груди и на бёдрах так, что получилось некое подобие корсета, самка нашла вполне удобной чёрную футболку, да и сам обтягивающий комбинезон оказался на удивление удобен, и даже размер его было точно специально подогнан на Холлу. Сейчас воительнице совершенно не хотелось даже думать о том, как её, обнажённую перевозили сюда и сколько ещё человек в таком виде уже имели удовольствие на неё по глазеть или даже, не приведи господь, снимать мерки под костюм.
Лейтенант же всё это время терпеливо стоял спиной к Холлу, что в его положении было весьма и весьма рискованно. Однако, и его терпению вскоре пришёл конец. Обернувшись, он увидел самку, уже одетой, но стоящей на том же месте, со скрещенными на груди лапами и по-прежнему сверлящую его ненавидящим взглядом.
-Ну и назови мне хоть одну причину, по которой я не должна выколоть тебе прямо тут глаза. – тихо и с явной угрозой произнесла она, однако, у не понимавшего её лейтенанта фраза вызвала абсолютно противоположную реакцию. Мгновенно повеселев, он радужно заулыбался:
-Ну вот видишь, ты уже разговариваешь, здорово ведь. Ты прости ещё раз, я правда не хотел  тебя напугать, мне просто интересно стало, возьмёшь ты нож, или просто попытаешься меня разбудить. Ты только Натану об этом не говори, ага? А то он уже мне приступ обеспечит. Ты, кстати, голодная? – в ответом на всю эту тираду ему был только раздражённый вздох. – Ах ада, ты же не понимаешь – разочарованно протянул лейтенант, в очередной раз почесав затылок. Пройдя под немигающим взглядом к подножью кровати, он сначала долго копался в небольшом контейнере, а потом, отчаявшись, видимо, просто протянул его весь раскрытым самке. Та, по-прежнему презрительно смерив многочисленные пакетики и бутылки внутри, достала одно единственное яблоко, которое тут же демонстративно надкусила.
-Эммм…. ну вот – вновь подал голос Ирвин. - Думаю, нам пора идти, - по-прежнему смущённо сказал он, направившись, было, к двери. Однако сделав всего пару шагов и уже ухватившись за ручку, он заметил, что Холлу до сих пор с места не двинулась и по-прежнему в упор на него смотрит. Единственным новшеством теперь было яблоко, которым самка явно и с удовольствием хрустела. На лице Ирвина повисло вконец несчастное выражение.
-Ну ладно тебе! Пошли! – уже громче позвал он, опуская ручку двери. Холлу же, с обречённым вздохом пробормотав что-то про похотливых скотов и полу трупов, направилась за ним вслед.

0

6

Действие четвёртое.
Место: то же.
Даже той короткой «прогулки» по месту своего заточения  хватило Длинноухой, чтобы понять: необычная армия обосновалась тут совсем недавно. Повсюду суетились десятки бойцов в одинаковой чёрно-бардовой форме, носились странные самоходные тележки, во многих коридорах, углах, а особенно на лестницах в огромных количествах были сложены контейнеры, чехлы и детали всевозможных конструкций. Порой создавалось впечатление. Что Холлу попала в готовящийся к скорой атаке военный лагерь или портовый склад сразу после прибытия грузового судна. Кругом мелькали фигуры: кто-то таскал в руках непонятные с виду грузы, некоторые, вооружившись банальными среди общей картины мётлами, разгребали, похоже, многолетние слои пыли. В одном из пустых проходов самке и сопровождавшему её лейтенанту встретился неизвестный фурь, который, держа в руках светящуюся пластину, оживлённо разговаривал с кем то, периодически поправляя на голове небольшой серебристый, полукруглый обруч, с тонкой проволокой, спускавшейся к самому его рту. На какое-то мгновение воительницу настолько одолело страшное желание узнать, почему незнакомец разговаривает сам с собой, что только обратив на себя внимание своего сопровождающего, она вспомнила, что не знает его языка.
И вот, наконец, путешествие по бесконечным коридорам окончилось. К сожалению, все без исключения окна в помещениях были прочно перекрыты железными ставнями, так что выяснить, где именно она находится, так и не удалось. Когда же «путешествие» по коридорам здания, наконец, окончилось у очередной из чреды бесконечных дверей, лейтенант Ирвин в последний раз критично оглядел себя и свою спутницу, после чего громко постучался. Если Холлу правильно оценила обстановку, то сейчас одни должны быть на третьем этаже, где большую часть видимого пространства комнат занимали светящиеся со всех стен мониторы, пестрившие сотнями неизвестных символов, карт и изображений местности. Когда же самка очутилась за заветной дверью в центральный узел, за которой, как она поняла, её уже ждали, первым, что к несчастью попалось на глаза, были уже знакомые ей стальные големы, устроившие вакханалию на улицах каменного лабиринта. И хоть теперь они совершенно бесстрастно стояли плечом к плечу на прозрачном стенде, не проявляя никаких признаков жизни, спокойней от этого не становилось ничуть.
Тем временем, появление Холлу в комнате вызвало незамедлительную реакцию у присутствующих. Волк, до этого сидевший за столом медленно привстал, то ли в знак приветствия, то ли имея на это какие-то свои соображения. Человек в бардовой форме обернулся за спину и в свою очередь ограничился лишь кивком.
- Так понимаю, я могу идти? – обратился он к Натану, и получив в ответ лишь сдержанный кивок незамедлительно скрылся за дверью. За ним же, к величайшему сожалению Длинноухой последовал и лейтенант Ирвин. Только Уна по-прежнему оставалась на своём месте, при появлении в комнате воительницы ограничившись лишь хмурым взглядом из под свисающей на лоб чёлки. Оторвавшись, наконец, от созерцания сверкающей брони, Холлу только сейчас заметила, что осталась без сопровождения и то, как внимательно изучал её волк, всё ещё стоя, оперившись лапами на столешницу. Решив, что в её положении изображать из себя беспомощную жертву обстоятельств было бы слишком постыдно, Холлу с решительным видом скрестила на груди лапы и ответила Тану не менее решительным взглядом.
- Что ж – наконец, заговорил он, указав лапой на просторное кресла напротив себя – присаживайтесь, мисс. Надобности переводить сказанное не было. Длинноухая, по-прежнему не сводя с лица самоуверенного выражения, не замедлила по-хозяйски устроиться на предложенном ей месте, закинув ногу на ногу и вальяжно раскинув лапы на подлокотниках, после чего ещё около минуты продолжалась немая сцена, нарушаемая лишь тихим писком планшета в лапах волчицы. Та, похоже, заранее решила для себя не замечать Холлу в комнате, демонстративно не отрываясь  от экрана. Почему-то у Холлу сложилось навязчивое впечатление, что у присутствовавших волков совсем недавно состоялся основательный спор по поводу необходимости её, Холлу здесь присутствия.
Первым тишину нарушил Натан, демонстративно открыв один из ящиков, он извлёк оттуда нечто, нечто маленькое, что с лёгкостью помещалось у него в кулаке. Опустив лапу ладонью вниз, тем самым скрывая предмет от Холлу, он ещё несколько секунд изучал её, после чего поднял лапу и щелчком указательного пальца отправил вещицу в короткий полёт. Та, прокатившись по столешнице, упала прямо на колени самке, которая рефлекторно её поймала. Таинственной вещью оказался маленький камушек, совершенно обычный с виду, если не считать того, что попав в лапы воительницы, он слегка засиял голубоватым светом.
- Надеюсь, так нам будет удобнее общаться – заговорил волк, и смысл сказанного дошёл до Холлу далеко не сразу. А когда она поняла, что незнакомец говорит на чистейшем «ки-чи» (диалекте кодамонгийцев), сдержать удивление даже для воительницы стало затруднительно. – Занятная вещица, не правда ли? – продолжал тем временем незнакомец, усаживаясь в своё кресло по другую сторону стола. – В противном случае, нам  бы очень долго пришлось налаживать контакт, что в нашем случае – непозволительная трата времени, так что можно сказать, что обстоятельства сейчас на нашей стороне. Вы согласны?
- Я всё ещё не вижу особого смысла во всём этом фарсе – угрюмо отозвалась Холлу, полагая, что задавать банальные вопросы типа «кто вы?», «где я?» и «что здесь происходит?!» было бы слишком глупо.
- Ооо! К сожалению, смысл есть во всём что происходит вокруг нас, особенно в последнее время, потому, что сколь явственным бы ни был этот смысл, он  с каждой минутой ускользает от нас. И я искренне надеюсь, что в этой проблеме мне и моим ….ммм… друзьям… поможете вы. Голос волка звучал спокойно, размеренно и, наверное даже успокаивающе, однако, Длинноухая прекрасно понимала, что скрывается за подобной иллюзий. Ответом Натану был лишь презрительный фырк.
- Впрочем, вы правы – живо отреагировал волк – на счету каждая секунда, и чем скорее мы с вами уладим … эмм… детали… тем скорее сможем прийти к взаимовыгодному соглашению. Что ж мисс ……
- Холлу – сухо продолжила самка
- Что ж, мисс Холлу, меня зовут Натан, и если вы не против, я, пожалуй, начну: Ни для кого, Мисс Холлу, не секрет, что жизнь каждого из нас имеет отвратительное свойство меняться, и вы, насколько мне известно, уже испытали на себе эту её пагубную привычку. Так же не секрет для нас, что в такие моменты … особенно в такие моменты, как никогда важно уметь здраво оценивать ситуацию, и, что не менее важно, принимать правильные решения. И так, мисс Холлу, прежде чем мы продолжим, я хочу знать: что вы видите вокруг себя, и каким вам самой представляется ваше положение. Это очень важно, поскольку именно от вашей оценки нынешней ситуации зависит тот выбор, что вам предстоит сделать в ближайшем будущем.
Поняв, что разговор ей вести придётся не с простым солдафоном а с кем-то, кто действительно привык и умеет вести разговор, заводя его в нужное для себя русло, Холлу действительно задумалась: похоже, что именно здесь проходит черта, означающая окончание эдакой прелюдии и начинающая настоящую игру.
- Пока я вижу только полный хаос и бессмыслицу – наконец ответила она, в ответ, на что Натан лишь еле слышно усмехнулся.
- Да же я бы не смог охарактеризовать нынешнюю ситуацию точнее. Впрочем, пока этого нам достаточно. А теперь, ещё один, не менее важный вопрос: Чего в данной ситуации вы, мисс Холлу, хотите?
Вот уж: вопрос в лоб, хотя, если вот так подумать, то дать ответ, особенно сейчас, было бы крайне затруднительно.
- Я хочу есть – отрезала самка, вызвав тем самым  у Натана очередной смешок. Примерно одновременно с ним раздался тихий фырк из дальнего угла комнаты, где в кресле «обитала» Уна.
- Думаю, мы сможем это уладить. Неужели, это – всё?
- А ещё я хочу, наконец,  понять, что за вакханалия творится вокруг меня в последнее время, – при этих словах на лице Натана воцарилось выражение, лучше любых слов говорившее, что все идёт именно так, как он и задумывал, и почему-то
воительнице показалось, что ничего хорошего для неё это не означает.
- И, наверняка обрести среди всего этого безумия надёжную опору. – закончил за неё волк – Что ж, в таком случае, у меня для вас, мисс Холлу две новости: хорошая и не очень. Как вы, наверное, уже заметили, наша …. Организация на данный момент имеет довольно прочную позицию и все шансы в будущем  только упрочить его. Так вот хорошая новость для вас состоит в том, что мы готовы своим ….. благосостоянием с вами поделиться. Плохая же состоит в том, что делать этого задаром мы не намерены. Боюсь что обстоятельства требуют от вас доказать свою преданность ….. делу и стремление быть полезной, если вы понимаете, о чём я.
- К неожиданности, на этот раз первой голос подала Уна. К сожалению, даже не смотря на чудо-камень, понять, о чём она говорила, Холлу не смогла
-Je comprends totalement pourquoi vous ne voulez pas m'écouter! Je n'ai toujours pas d'accord avec vous, Nathan! Tout ce que nous n'avons pas besoin, ni ne veux, je le répète: nous avons juste perdu notre temps!
-Il semble que nous en avons parlé, Una. Permettez-moi de décider ce quiconcerne les décisions importantes. Votre position que j'ai connue depuis longtemps – спокойно, и, наверное, даже устало ответил ей волк, не оборачиваясь, после чего вновь обратил взор на Длиннохую.
- Думаю, в моём положении решение зависит только от цены вопроса – отозвалась Холлу, чувствуя заигравшую где-то внутри предпринимательскую нотку.
- Что вы! Нисколько! Конечно же, в любой момент вы можете отказаться от всего и вновь присоединиться к своим товарищам в камере, однако что-то подсказывает мне: вы делать этого не станете.
Дабы не искушать судьбу, самка решила не уточнять, о каких товарищах идёт речь. Однако неуверенность, скорее всего, всё таки отразилась на её лице, поскольку Натан  решил «добить» её последним аргументом:
- Разумеется, ни одно честное дело не должно оставаться без вознаграждения. – Сказав так, он вновь опустил руку под стол, подняв оттуда что-то. – Я достаточно разбираюсь в клинках, чтобы понять: такая вещь – более чем достойная плата – при этих словах над столом, к величайшему удивлению Холлу показался хорошо знакомый «Тико», закреплённый на поясе среди прочего имущества самки. По началу, от возмущения воительница не могла вымолвить ни слова, лишь растерянно глядя в глаза Тана, по прежнему остававшимися холодными и беспристрастными. Ещё бы! Предлагать ей в качестве вознаграждения её собственное оружие – это было уже слишком. Взяв, наконец, себя в руки, Длинноухая постаралась вернуть лицу прежнюю суровость, где-то в глубине души понимая, что выбора у неё на самом деле и нет, тем более, что другого способа вернуть клинок ей может просто не представиться.
- Думаю, ваше предложение более чем щедро, Натан, я с радостью приму его – Холлу подала, наконец, после минутного молчания голос, в котором не было ни намёка на эту самую радость.
- И так! – бодро подытожил Натан, хлопнув ладонями по столешнице и вставая – Ваш выбор сделан, и не могу не заметить, что он был наиболее правильным из всех возможных. За дверью вас ждёт лейтенант Ирвин, по любому вопросу обращайтесь к нему, он же сообщит вам о дальнейшей вашей судьбе. Удачи, мисс Холлу.
Оставив последнюю реплику без особого внимания, воительница лишь молча поднялась с кресла и кошачьей походкой направилась к двери, где, в последний раз обернувшись на Натана, покинула комнату.

0

7

Часть вторая
В которой всё оказывается отнюдь не так просто и снова приходится делать выбор.
Сцена первая:
Действующие лица: Холлу Длинноухая, лейтенант Ирвин, Марк, Натан и много солдат.
Действие первое
Место: столовая полицейского участка.
-И что, ты хочешь сказать, эти элек-троны проходя через предметы, заставляют их светиться? – Холлу уже и думать забыла про целую гору чудаковатого вида лапши с мясом, лежавшую прямо перед ней в тарелке и как-то уж слишком недоверчиво сверлила взглядом тёмного зайца прямо напротив себя. Тот же в свою очередь, похоже, уже устав по N-ному кругу объяснять казавшиеся ему очевидными вещи, лишь обречённо вздохнул. Ну можно и так сказать – подытожил он, весьма довольный, что они наконец хоть к чему-то пришли. - Не все, конечно, только те, что для этого предназначены.
-Не обессудь, но по моему, обычные факела и бумажные книги куда проще и удобнее, зачем так усложнять себе жизнь? – наверное, это был действительно сложный вопрос, поскольку лейтенант Ирвин, вместо того, чтобы отвечать на него принялся яростно уплетать свою порцию, тем самым только лишний раз подтверждая ход мыслей самки. Но сколь глупыми и мудрёными ни казалась бы Длинноухой вся местная техника, многие из плюсов её наличия она уже успела испытать лично. Например, душ: довольно трудно описать всю гамму впечатлений кого-то, кто впервые в жизни встаёт под ниспадающие струи горячей воды, особенно, после того, что за последнее время успело случиться с самкой. В общем, что ни говори а персональный горячий источник прямо у себя дома – просто до неприличия полезная штука. Так что, даже несмотря на всё творившееся вокруг, положение Холлу было очень даже неплохим. Она сыта, одета, чиста, а от шёрстки вкусно пахнет каким-то местным бальзамом. Печально было только то, что идиллия подобная вряд ли будет продолжаться долго. Покоя до сих пор не давала та самая «помощь», которую она обязалась оказать Натану, и почему-то Холлу казалось, что расплаты за все предоставленные удобства от неё потребуют довольно скоро, и никто ещё не знает, что именно от неё могут потребовать. У Ирвина спрашивать о том, что мог приготовить для неё волк она пока не хотела, а другие жители участка как правило обращались к ним исключительно для того, чтобы подколоть лейтенанта по поводу его «новой подружки».
Идиотизм, да и только – фыркнула про себя Холлу. А о том же, что именно сейчас вокруг неё происходит, Длинноухая уже даже не пыталась выяснить, прекрасна понимая всю тщетность любых попыток понять этот абсурдный мир. Реальность для неё теперь просто слилась единое кольцо событий, которые нельзя ухватить или понять ( рискуешь только ещё больше запутаться), всё это можно только принимать таким, какое оно есть и играть по тем правилам, что тебе предлагают. Примерно по той же причине она до сих пор не пыталась выяснить, откуда сам Ирвин, как и не стремилась рассказывать о себе. Всё, что им обоим было нужно, они прекрасно видели друг в друге, и не было никакой нужды глупых расспросах. Возможно, чуть позже,  когда этот мир станет чуточку менее абсурдным, им и удастся внести в него немного больше, а пока…….
Размышления Холлу прервал монотонный писк, доносившийся из кармана лейтенанта. Достав оттуда очередной хитро-мудрый прибор, он с несколько секунд его разглядывал, после чего со вздохом повернулся к самке.
-Боюсь, нам пора, написано, что для тебя есть какой-то подарок в стратегическом центре. Ой, чую, не к добру это – лейтенант слегка зарделся, однако, чтобы скрыть своё непонятное смущение, быстро встал, приглашая  Холлу за собой. - Надеюсь, ты наелась. – в ответ на что, воительница одним движением ложки переместила в рот чуть ли не половину оставшейся порции и заявила:
- Вот теперь – да.- после чего оба, как и обычно: впереди Ирвин, чуть позади самка, покинули столовую.

0

8

Действие второе
Место: стратегический узел
Уже спустя несколько минут оба: И Холлу и её спутник, оба по-своему терзаемые предчувствием  чего-то явно нехорошего, стояли в одном из стратегических узлов участка. Комната, подобная многим, сплошь была покрыта панорамными мониторами, таким образом, что здесь даже не требовалось обыкновенного освещения. Хоть для самой Длинноухой это и было лишь необычным световым шоу, весь узел представлял собой вершину инженерного и технического прогресса своего времени. Центральный процессор, представлявший собой белоснежную сферу, парил в воздухе по центру комнаты, а вокруг него, постоянно перемигиваясь и сияя, плавали десятки различных изображений и текстов, подобно машине, зависших над полом. Помимо них, в комнате был только уже виденный самкой ранее человек, при появлении пары в комнате, молча указавший на  дальний стол, где на белом фоне явственно различался тёмно-бардовый кейс. Похоже, здесь этот цвет был действительно в моде. По крайней мере, исходя из того, сколько всего вокруг в него было окрашено…. именно так оно и было. Лапа лейтенанта на мгновение замерла над корпусом, но вовремя опомнившийся Ирвин, нервно прикусив губу решил:
-Думаю, лучше тебе открыть.
Решение, конечно, не самое логичное, но вполне законное. В конце концов, посылка предназначалась именно ей, Холлу.
От одного касания крышка контейнера с лёгким шипением откинулась, являя воительнице своё содержимое. Первым. Что конечно же бросалось в глаза, была одежда, та самая, в которой самка была до плена. Холлу сразу узнала лиловые церемониальные щитки с выгравированными на них символами «Чёрных мотыльков». Однако, стоило ей прикоснуться к материи, как иллюзия моментально развеялась. Снаряжение хоть и с точностью до мельчайших деталей напоминало её прежнее облачение, но явно было сделано из каких-то незнакомых Длинноухой материалов, каждый из которых хоть и выглядел вполне надёжным, но явно давал понять: одеяние это было чужим. Юбка, столь любимая ранее своей хозяйкой, а точнее её копия была вовсе сделана из тончайшего материала, терпкого и неприятного на ощупь, но настолько плотного, что сколь бы Холлу не старалась, не могла разглядеть в ней ни мельчайших волокон ткани. Однако любоваться «подарком» ей пришлось недолго. Неожиданно, внутренняя сторона крышки кейса, оказавшаяся очередным монитором, засветилась, и взгляду воительницы предстал Натан, как всегда спокойный  и невозмутимый.
- Приветствую вас, Мисс Холлу. Надеюсь, вам было приятно побыть нашей гостьей, однако, для вас время пришло и пора выполнить данное нам обязательство. – Взгляд волка по-прежнему оставался холодным и непроницаемым, от чего означать мог совершенно что угодно, от искреннего расположения, вплоть до желания скорейшей и мучительной смерти. – Всё, что может потребоваться находится сейчас прямо перед вами. Не думаю, что вы поймёте детали задания, если я начну их объяснять. Всё что нужно знать вам, так это то, что в нескольких километрах от нашего нынешнего местоположения находится определённое место, в которое вам нужно отнести предмет, так же лежащий перед вами. Лейтенанту же Ирвину, который будет вас курировать, следует знать, что Мисс Холлу необходимо найти источник радиопомех, находящийся в нашем районе и ликвидировать его при помощи дистанционной  взрывчатки. Наше предположение состоит в том, что кто-то заинтересован воспрепятствовать нам получить доступ к спутникам на орбите этой планеты, для чего разместил в центре города устройство радио подавления, которое и надлежит ликвидировать. В очередной раз благодарю, Мисс Холлу, за сотрудничество и желаю вам удачи. – после длительного монолога экран мгновенно погас, погрузив комнату в полную тишину, если не считать бесконечного писка и шелеста экранов вокруг.
- Найти и уничтожить, значит. – Наконец подал голос Ирвин, почесав затылок. Что ж, в принципе, ничего необычного для нас. Если не считать того, что хозяин этой штуковины вряд ли обрадуется нашему решению. Хотя, кто знает – попытался он успокоить скорее самого себя, нежели самку, молча так и стоявшую спиной к нему, перебирая между пальцами материал костюма.
-Это не важно, - наконец подала голос сама воительница – найти и уничтожит – это то, чему меня учили всю жизнь. Человек ли, очередная ли ваша хитро-мудрая  машина – найти и уничтожить это как раз то, что я умею лучше всего, не считая игры в «Го», конечно – на мгновение усмехнулась Холлу, изрядно разрядив обствновку.
Помимо одежды в контейнере оказались и новые сандалии, хоть эти были сделаны из привычного дерева, и пара небольших цилиндров, идеально ложившихся руку и внешне напоминавших рукояти от клинков. Удивлению воительницы не было конца, когда провращав пластинки в верхней части цилиндров, она имела удовольствие лицезреть, как из рукояти буквально выскакивают два прямоугольных лезвия, тоже, как ни странно, сделанных из незнакомого метала. Ни по быстроте, ни по удобству это чудо-оружие, конечно не могло сравниться с «Тико», однако и само по себе выглядело очень внушающее. Последней же деталью стал пояс с инкрустированными в него многочисленными матово-белыми шариками, каждый примерно по два сантиметра в диаметре. Критично осмотрев их, Ирвин заключил:
- Похоже, программируемые взрывные боты. Тем лучше. Просто доберись до места, а я активирую их, они сами распределятся по территории и подорвутся. Довольно занятная модель, я таких раньше даже не видел. И ещё кое что. – Лейтенант извлёк из соседнего контейнера футуристического вида шлем, раскрашенный под цвет кирасы Длинноухой. Любому обывателю он бы напомнил обычный мотоциклетный шлем с забралом – боюсь, у меня не было много времени, чтобы довести его до ума, да и мерок, если честно, тоже, - на мгновение Ирвин замялся и, похоже, даже покраснел – но я сделал его для тебя … ммм… чтобы не терять контакт. – Похоже, взгляд самки окончательно выбил лейтенанта из колеи. В общем, да, это тебе. Сказав так, он расстегнул небольшую застёжку у основания шлема, от чего тот, подобно ракушке раскрылся пополам, позволяя застегнуть его вокруг головы. С удивлением приняв очередной подарок, Холлу не без помощи лейтенанта закрепила шлем на голове ( оказалось, что в том даже для её рогов оказались прорези, неужели Ирвин действительно собирал шлем прямо под неё?).
Когда же, наконец, все приготовления были закончены, Лейтенант в последний раз проверил связь и переступая с лапы на лапу заключил:
-Ну, ты готова, д ворот сама дойдёшь?
-Нет, боюсь, меня придётся нести на руках – раздался из динамиков раздражённый голос самки.
-Ну ладно, ладно. Я останусь здесь и буду направлять тебя. Удачи. ….. И ещё! – вдруг выкрикнул он, в очередной раз заставив самку замереть в дверях – береги себя. –Хоть за зеркальным шлемом этого и не было видно, но впервые за последние несколько дней воительница улыбнулась и уже доброжелательным тоном ответила:
-Не волнуйся.

0

9

Действие третье
Место: окрестности форта "Ренесанс"
К великому сожалению Холлу, покинув здание форта, она обнаружила вокруг всё тот же бесконечный лабиринт каменных руин. По крайней мере, теперь она хотя бы знала, что некогда это был город, довольно странный, конечно. Лично ей было весьма затруднительно представить, каким он был до того, как неизвестный катаклизм прокатился по нему, оставляя за собой лишь голый бетон и ржавую арматуру. Форт, прежде казавшийся ей  бесконечным, на фоне гигантов-небоскрёбов выглядел настолько крошечным и беспомощным, что Длинноухая сама давалась диву, как могла раньше чувствовать себя там в безопасности. Небольшое трёхэтажное здание, стиснутое со всех трёх сторон колоссальными башнями стояло в некоем подобии тупика, являясь своего рода началом длинной широкой улицы, уходившей далеко за пределы видимости. То тут, то там были разбросаны изрядно подъеденные временем корпуса автомобилей, обломки фонарных столбов и камни, местами даже целые куски дорожного покрытия, выкорчеванные и разбросанные, словно речные камушки неведомой силой.
Дорога зовёт - зачем-то еле слышно пробормотала самка, в последний раз оглядываясь на сомкнутые створки ворот. Там осталась последняя пара часовых, там остался последний огонёк цивилизации, там осталась вся жизнь и та немногая часть понятного ей мира, а впереди была лишь дорога.
Действие четвёртое
Место: то же.
Тупиковая улица казалась бесконечно, по крайней мере сама Холлу насчитала почти сорок минут с того момента, как она покинула форт «Ренсанс». Всё это время по обеим сторонам от неё тянулась бесконечная вереница небоскрёбов, неотступно следя за воительницей сотнями чёрных оконных проёмов. Несколько раз к самке приходила идея: попытаться пройти одно из зданий насквозь и таким образом наконец выбраться из бесконечного тоннеля, но зияющие темнотой своды «домов» выглядели слишком пугающе, а идти против собственного здравого смысла, просто чтобы сэкономить пару часов, Холлу не собиралась.
Предрассветные сумерки, сопровождавшие всё это время воительницу, понемногу начали рассеиваться, пропуская сквозь каменные лабиринты первые лучи слонца. Факт этот не мог не подбодрить Длинноухую и та, приподняв на время забрало шлема устроилась на влажный остов легковушки, привыкая понемногу к дневному свету. Вокруг по-прежнему царила полная тишина, добавляя картине если и не гармоничности, то живописности точно. Картину можно было бы назвать даже умиротворяющей, если бы антураж не был столь мрачен. Хотя со временем, чем выше поднималось солнце, тем больше красок обретал окружающий мир. Неразличимая в темноте, теперь несказанно радовала глаз редкая зелень, пробивавшаяся через холодные пласты асфальта. Даже этот мир был ещё жив и по-прежнему боролся за своё благополучие. Такую силу, как природа, невозможно было остановить даже сотней катаклизмов, она всегда найдёт выход, в отличии от своих порождений, неспособных ручаться даже за собственное существование. Буквально на несколько минут расслабившись, созерцая торжество жизни над человеческой тупостью, Холлу даже вскрикнула, когда в динамиках шлема раздался голос Ирвина, изрядно искажённый помехами.
- Холлу! Наконец-то я нашёл частоту! Ты как? Шлем не жмёт? Никого пока не встретила?
- Что ты! У меня тут милейшая прогулка по окрестностям, прямая дорога, свежий воздух. Интересно, а мне, чтобы добраться до нужного места так и придётся идти по-прямой? Если так, то вы ещё забыли постелить мне ковровую дорожку.
-Боюсь, что это ненадолго, если верить сигналу, ты совсем недалеко от развилки. Видишь её?
-Нет – честно призналась самка – солнце в глаза бьёт.
- Тогда опусти забрало, я через секунду. – момент и изображение перед глазами резко потемнело, преграждая путь свету. И действительно: всего в нескольких сотнях метров показалось какое-то нагромождение пока непонятных объектов.
- Теперь вижу.
- Здорово, давай туда, доберёшься, зови.
Действие пятое
Место: то же
Спустя всего несколько минут быстрой ходьбы самка стояла у целой баррикады, явно искусственно созданной из многочисленных прицепов от грузовых трейлеров, ровно составленных друг на друга так, что получившаяся конструкция от края до края перегораживала всю улицу, перекрывая проход. Похоже, что именно  эта конструкция и означала собой окончание эдакой «резервации», отгораживая её от всего остального мира. Способов перебраться на другую сторону Длинноухая пока не видела, если не считать поднимающейся лестницы, висевшей в почти в шести метрах над её головой. Явно поднятая, дабы не дать никому покинуть территорию незамеченным, для самки она предстала первым испытанием. И по какой-то причине, обойти его самка решила «по пути наименьшего сопротивления.
- Ирвин? – позвала она в пустоту, почему-то уверенная, что лейтенант её обязательно услышит. Ответ пришёл далеко не сразу и, ко всему, изрядно разбавленный радиопомехами.
- …лу…нем…у….вол….поме…дьяв…нду. – И это всё? Чудеса техники? Расстроенная, воительница на глаз прикинула высоту прыжка, поняв, что в лучшем случае она сможет ухватиться за нижнюю перекладину лестницы. Почему-то из тупого упрямства прыгать самка не хотела и просто уселась прямо на землю, подобрав под себя ноги, решив подождать, пока Ирвин вновь будет доступен.
Действие шестое
Место: то же
Минуты тянулись мучительно долго, и лишь шум ветра в каменных сводах нарушал царившую тишину. Расслабившись под солнечными лучами, Холлу уже слишком поздно почувствовала поблизости движение, а когда она, наконец, расслышала поблизости шум и обернулась на него, было уже слишком поздно. Худое истерзанное тело столкнулось с ней как раз в тот момент, когда самка успела разглядеть искажённое тупой злобой лицо существа. Нижняя челюсть у того отсутствовала напрочь, зато на её месте метался из стороны в сторону толстый, покрытый слизью язык, которым теперь тварь тянулась к прижатой к земле воительнице. Само по себе нападение было столь внезапным, а сама Холлу так расслаблена, что опомнилась она только когда смрадное дыхание хлынуло ей сквозь забрало прямо  в лицо, а щупальце-язык начало обвиваться вокруг горла. Ещё мгновение колебавшись, Холлу наконец нашарила рукой то, что искала, раздался звенящий лязг, существо вздрогнуло и повалилось всем своим небольшим весом на самку. Не вынимая клинка из проткнутого горла твари, Длинноухая скинула того с себя  и медленно поднялась на четвереньки. Раздавшееся за спиной громкое шипение на этот раз вовремя оповестило воительницу об опасности. Вторая такая же тварь уже выбиралась из разбитого корпуса машины, размахивая из стороны в сторону своим отвратительным щупальцем и разбегаясь для прыжка. Понимая, что вытащить клинок из тела она уже не успеет, и в то же время свершено забыв про второе лезвие, Холлу рванулась к преграде из контейнеров, быстро расправляя крылья, толкаясь от земли, затем от борта грузовика и одновременно делая отчаянный взмах, самка могла только надеяться, что силы ей хватит достать до лестницы и не упасть прямо на голову к алчущей твари. Ликование от ощущения железной перекладины в лапе длилось совсем не долго, даже меньше секунды, когда разряд электричества, очевидно пущенный по лестнице, словно молот ударил Холлу в грудь, отбросив на несколько метров. К своему отчаянию, перелетев через преследователя, воительница упала всего в нескольких шагах от него, больно ударившись спиной. Следующие несколько секунд, оглушённая, Холлу могла только наблюдать, как существо разворачивается к ней и в один прыжок преодолевает разделяющее их расстояние. Ещё один удар сердца и тварь готовится к финальному рывку, последнему в жизни Длинноухой. Каждая миллисекунда тянулась  целую вечность. Вот худой силуэт отталкивается от земли, зависает над самкой в воздухе….. прозвучавший далее выстрел в ушах Холлу отдался ударом колокола, после чего, уже вторая тварь, картинно раскидав остатки своих гнилых мозгов по асфальту, повалилось на воительницу.
- БУМ! – раздался в ушах ещё ошеломленной самки выкрик.- В ЯБЛОЧКО! В большое и уродливое яблочко!- не унимался незнакомый женский голос. – Ты как там, жива?
- Сама поражаюсь – не зная, зачем отозвалась самка.
- Ну вот зачем ты к лестнице полезла? Специально же её подняла!
- ХОЛЛУ!!! – затрещали вновь динамики голосом Ирвина – Ты жива?! ЭЛЛИ! Да я тебя лично удушу, ты что творишь?!
- Спокойно, ушастый, всё было спланировано! Эти зверюги уже давно засели в своей машине и носу не высовывают, а тут она! Думаешь, мне охота сидеть днями напролёт и пялиться в одну точку?
- Клянусь, Эль, ты за всё перед Натаном лично отвечать будешь! Ещё и сигнал глушить! Ей богу, ни мозгов, ни совести!
-ЭЙ!! – наконец подала голос пришедшая в себя самка – вы, наверное, сгораете от желания объяснить мне, что тут только что произошло!
- Тебе лучше не знать – ответил лейтенант - просто кое-кто тут думает только одним своим насиликоненным местом.
- Молчал бы, ошибка генетики.
-Дура!
- Истерик – не осталась в долгу незнакомка. Спустя ещё мгновение, а вершине баррикады, у самого основания лестницы, словно из воздуха, окутанная электрическими разрядами, материализовалась фигура девушки в белоснежном обтягивающем комбинезоне с многочисленными светло-металлическими пластинами по всему телу. Светлые волосы её были собраны в аккуратный хвостик, а на глаза надвинуты своеобразные очки-маска. Сама незнакомка стояла, опиревшись на внушительных размеров снайперское орудие.
-Ладно, залезай – крикнула она, отпуская щеколду лестницы, которая спустя секунду ударилась о землю прямо у ног Холлу.
- Познакомься, Холлу, это – наш разведчик Элли. Хотя я надеялся, что знакомство будет чуть менее экстремальным.

0

10

Действие седьмое
Место: руины спальных районов.
Ей показалось, или солнце действительно куда-то исчезло? Да, похоже именно так, стоило Холлу пересечь баррикаду, как, словно из ниоткуда выплыли тяжёлые грозовые тучи. Небо здесь было таким низким, что, казалось, до него можно достать лапой, просто поднявшись на цыпочки и потянувшись вверх. Удивительно было, как внезапно это произошло. Может, это всё – тоже происки Натановой техники. И правда, если они уж могут разговаривать на расстоянии, делаться невидимыми и заставлять предметы светиться и разговаривать, то почему бы им не разогнать тучи над своими головами. Однако, факт по-прежнему оставался фактом: жизнеутверждающий пейзаж милостивой матушки природы сменился её гневом. Тёмные армады облаков всё сгущались, грозясь разразиться нешуточным штормом, а вдалеке уже видны были раскаты фиолетовых молний.
Перед самой же самкой лежал, ни дать ни взять: пустырь. То тут, то там чернели в синеватом мраке фундаменты зданий, снесённых и развеянных в пыль до самого основания. На всём обозримом пространстве сейчас не виднелось ни одной постройки выше двух этажей, которые теперь, в отличии от привычного городского пейзажа стояли на значительных расстояниях друг от друга. Это нравилось Длинноухой меньше всего.
Терзаемая такими мыслями, она обматывала вокруг лапы толстый резиновый кабель, обвязанный ею одним из концов вокруг несущей колонны здания, с короткого разбега Холлу выпрыгнула из окна, попутно пытаясь нащупать ступнями стену здания. Когда кабель был размотан до конца, и воительница повисла на высоте около пятнадцати метров, она начала мерно раскачиваться, быстро перебирая лапами по холодному камню. Амплитуда её колебаний всё возрастала и возрастала, пока в один из заходов она, судя по всему, решив, что этого ей достаточно, достигнув максимального отклонения, не отпустила шнур, буквально продолжив бежать по стене. Забег этот продолжался не меньше пяти секунд, пока с лязгом и скрипом самка не приземлилась на один из проржавевших пролётов пожарной лестницы перед собой. Тот уже в следующее мгновение с чудовищным скрежетом накренился на изогнутом креплении и унося за собой Холлу устремился вниз. Точно рассчитав момент, Длинноухая успела ухватиться за один из оконных проёмов первого этажа, когда лестничный пролёт с лязгом тевтонского рыцаря рухнул в бетонное месиво прямо под ней. Спустя уже мгновения  Холлу сама стояла на этом возвышении, отряхивая ладони и вновь нацепляя на лапы сандалии.
Действие восьмое
Место: то же.
Дождь начался ровно так же неожиданно, как и появились тучи. Разразившееся ливнем небо, судя по всему, не планировало униматься как минимум ещё лет пятьсот, периодически изъявляя подобные намерения в форме ярких проблесков лиловых молний, сопровождаемых оглушительными раскатами грома. Крупные дождевые капли теперь с силой барабанили самке по всему телу так, что у той возникло непреодолимое желание спрятаться куда-нибудь и несмотря на всю спешку переждать бурю. Однако, не смотря ни на что, она продолжала идти, размеренно шлёпая сандалиями по грязным лужам, стараясь при всём держаться в тени зданий. Что ни говори, а выдержке за свою жизнь она научилась. Именно сейчас вспомнилась история, когда ей пришлось почти целый день сидеть погружённой с головой в болото, дыша при этом через соломинку. Размышления самки вдруг прервало нечто…После инцидента у баррикады,  Холлу уже не собиралась подставляться под удар, так что даже теперь пребывала в полной концентрации. Рогами, служившими ей своеобразными локаторами, она почувствовала, что совсем рядом кто-то явно двигался. Кто-то почти с неё ростом. Он ходил прямо вокруг по широкой дуге, словно зверь, кружащий вокруг своей добычи, и с каждым оборотом радиус круга сужался. Лишь плотная пелена дождя да шум капель не давали до конца разглядеть неизвестное существо.  Момент, и в лапах воительницы уже покоились парные клинки, а спустя ещё мгновение, стало понятно, что существ уже двое. Оба они кружили вокруг Длинноухой, неотступно приближаясь, скрытые стихией. Не зная, откуда ждать нападения, самка спешно стала искать какое-нибудь укрытие, дабы не быть открытой со всех сторон. Вдобавок, по непонятной ей самой причине, в сознание  стал прокрадываться какой-то практически сверхъестественный страх перед преследователями, грозящий с минуты на минуту перерасти в панику. И вот, когда до противников оставалось всего несколько шагов, а за пеленой дождя уже можно было различить тёмные силуэты. Внезапно, подал голос динамик в шлеме, на этот раз очередным незнакомым женским голосом.
- На твоём месте я бы не стала этого делать. – оборвала неизвестная намерение самки атаковать первой. Что? Откуда она узнала?
- Ты одна из них? – ответила в пустоту Холлу, поворачиваясь из стороны в сторону, готовая в любой момент отразить нападение.
- К твоему счастью – нет, а если ты сделаешь полшага влево, то я смогу тебе ещё и помочь. Сама не зная, почему, наверное, тому причиной было её аномально-напуганное состояние, Холлу повиновалась.
- ААААААГРХХХХ!!!!- в следующий миг голову пронзила такая боль, словно Длинноухой прямо в череп забивали гвоздь. Сквозь кровавую пелену, упавшую на глаза, Холлу успела рассмотреть только высокий человекоподобный силуэт, метнувшийся к ней из темноты, а уже в следующую секунду земля словно исчезла из-под ног, увлекая распростёртую на коленях Холлу куда-то вниз.

0

11

Действие девятое
Место: канализационные тоннели.
Вопреки ожиданиям, на этот раз, сознание Холлу не потеряла, хотя с удовольствием согласилась бы сейчас на такую учесть. Единственное, что сейчас она могла различить сквозь несмолкающую боль в черепе, была твёрдая и мокрая поверхность, на которой она лежала, а точнее билась в инстинктивных конвульсиях, стараясь пересилить голос, орудовавший в её голове. Тот, словно сумасшедший орал, не давая сосредоточиться даже на самых элементарных мыслях, и крик этот одновременно напоминал голос существа, подвергаемого нескончаемым пыткам, лязг металла по металлу, скрежет и вой. Вся какофония эта, не умолкая, отдавалась в изнемогающем рассудке самки, словно многократно отражаясь от стенок черепа, причиняя ещё большие страдания. Всё что сейчас могла Холлу: истерично дёргать всеми конечностями в тщетных попытках превозмочь боль и сдержать собственный крик, готовый уже вырваться наружу.
Неизвестно, сколько она так пролежала. Скорее всего лишь несколько секунд, но самой Холлу время это показалось вечностью. Всё внезапно изменилось, когда где-то на краю сознания зазвучал ещё один голос: тихий, но при этом без труда перекрывавший визг и вой:
- Вставай!- однако, простого приглашения было недостаточно, чтобы унять боль – Вставай! – настойчивее повторил голос, уже полный силы и внутренней энергии, словно приглушая боль – ВСТАВАЙ!!! - Рявкнуло в ушах, и сама того не понимая, Длинноухая со сдавленным вскриком вскочила на ноги, осознавая, что боли уже нет, а сама она, вся промокшая, стоит по колено в сточных водах посреди широкого тоннеля, в блёклом круге света, падавшим через зарешёченное отверстие над головой. Оттуда же нескончаемым потоком на самку спадала дождевая вода, и оттуда же доносился глухой металлический стук, словно кто-то молотил по решётке кувалдой.
-Времени мало! – вдруг снова подал  голос шлем – беги!
- Да что тут … - хотела было пожаловаться самка, хватаясь лапкой за голову, а точнее за шлем.
- У тебя ровно семнадцать секунд до того, как они тоже будут здесь.
- Кто, они ? – Холлу не без усилий приняла вертикальное положение.
- Тебе так важно, кто раскидает твои внутренности по окрестностям? БЕГИ Я СКАЗАЛА!
Похоже, слушать очередную незнакомку уже вошло у самки в привычку, поскольку почти сразу она, сначала неуверенно и пошатываясь, но по мере того, как кровь растекалась по онемевшим конечностям, всё увереннее и быстрее бросилась по тёмному коридору.
-Не видно не зги! –выкрикнула она в темноту, ответ на что последовал незамедлительно:
- Это не важно, просто делай что я говорю.
- Как ты увидишь?
- Я же сказала: не важно!- расслышала сквозь плеск воды длинноухая.
А уже спустя мгновение, за спиной самки удары по решётке на мгновение прекратились, после чего та с лязгом упала вниз, судя по всему разломленная пополам, а позади послышался плеск и быстрые шаги, стремительно приближавшиеся к Длинноухой.

- Быстрее! – только и подгонял неизвестный голос, - Если они во второй раз выйдут на дистанцию ментальной атаки, я уже ничего не смогу сделать. И Холлу слушала, слушала и бежала, как затравленная крыса по тёмным тоннелям канализации, по щиколотку утопая в сточных водах, в полной темноте, бежала, гонимая инстинктивным и от того непреодолимым ужасом перед неизвестным противником, что едва не положил одним ударом конец всей её борьбе за жизнь. Бежала , не смея даже оглядываться назад, слыша лишь удары собственного сердца, которое, словно стремясь спастись из обречённого тела, пыталось пробить грудную клетку. Позади лишь топот шагов преследователей, впереди только темнота.
- Пригнись ! – очередной выкрик из динамиков, и в тот же миг сама Холлу сделала резкий кувырок, буквально почувствовав в нескольких сантиметрах над собой резко перегораживающее путь ответвление толстой трубы. Снова на ноги и снова бежать, надеясь, что преследователей преграда хоть немного задержит.
Секунды тянулись мучительно долго, а преследователи даже не думали отставать. Каждую секунду казалось, что сбавь Холлу бег хоть на толику, как холодная рука вцепится ей в плечо.
- Через одиннадцать секунд будет развилка. Твой коридор второй слева. Нужно разделить их, тогда, возможно, будет шанс.
Нырнув в проход, Холлу только сейчас осознала всю безвыходность своего положения: как долго она ещё сможет бегать, пока существа не настигнут её? Пока очередной приступ не свалит беспомощную воительницу прямо к ногам охотников? И что собиралась делать неизвестная спасительница, и знала ли она, что делает? Если и так, то она- единственная ниточка, связывавшая Длинноухую с жизнью.
Позади раздался рёв: нечеловеческий, даже ни одно животное на такой не способно, в этом Холлу была уверена. Отражаясь от каменных стен и разносясь во все стороны, многократно усиленный эхом, он поражал своей дикой злобой, сковывавшей мускулы во всём теле и леденящей кровь.
- Отлично, они обходят тебя с двух сторон.
- Согласна, новость отменная.
- Спокойно, подруга, чем дальше они отдаляются друг от друга, тем слабее становятся. Осталось совсем немного.
- Немного до …
- ПРЫЖОК! – в очередной раз, словно по рефлексу, воительница толкнулась от земли, буквально взлетев на двухметровую преграду, снова продолжая свой забег. Тупик !!! в панике выкрикнула она, разглядев в темноте маячившую в нескольких метрах голую стену.
- Спокойно. Ещё пару секунд.
- Оно близко!  - в панике выкрикнула Холлу, ощупывая лапами мокрый бетон, не веря, что всё кончено.
- Ещё капельку …. – шаги звучали уже почти рядом – готово!
Неожиданно для самой себя, прямо под рукой самка нащупала дверную ручку. Она могла поклясться, что ещё секунду назад той не было! Но размышлять над тайной её появления времени не было. Неизвестный у же был буквально рядом. Не особо раздумывая над последствиями, Холлу дёрнула ручку на себя, от чего часть бетонной стены, словно дверь подалась на неё. В следующий миг Длинноухая замерла, ослеплённая ярким солнечным светом.

0

12

Действие десятое
Место: неизвестно.
Сказать, что увиденное Длинноухой многократно превзошло все ожидания, значило ничего не сказать. Конечно, она сама толком не знала, чего ждала, отчаянно дёргая за ручку, но уж точно не этого. Просто маленькой комнатки с засовом на двери, где можно было переждать опасность – скорее всего, на худой конец – очередной уровень тоннелей. Однако сейчас же перед ней не было ни то, ни другое. За раскрывшейся дверью простиралась каменная площадка одного из разрушенных высотных зданий. Но как? Холлу была уверена, что всё время находилась под землёй, и ни о каком подъёме и речи не шло, не говоря уж о том, чтобы оказаться на N-ном этаже высотного здания. Единственной уцелевшей здесь стеной была та, на которую выходила дверь, от остальных же остались лишь несущие колонны , открывая воительнице широкую панораму окрестностей, залитых рыжеватым светом закатного солнца, которое теперь висело прямо на уровне глаз самки. Даже одного быстрого взгляда, брошенного до того как проскочить в дверь и попытаться запереть её за собой хватило чтобы понять: Холлу была не в Эхо-Сити. Вся здешняя архитектура хоть и была так же подвержена бесконечному разрушению и тлену времени, но в то же время разительно отличалась от уже привычных тёмно-серых квадратных сводов. Все здешние небоскрёбы ( а точнее их останки ) имели округлые формы, заканчиваясь каждый раз узким куполом, вытянутым в небо, тоже в отличии от Эхо-Сити не затянутое облаками, а ясное и чистое, сверкавшее золотистым светом, многократно отражавшимся от таких же ярко-золотых фасадов зданий, от чего всё пространство вокруг буквально сияло. Дух захватывало от одной мысли, как прекрасен был этот город во времена своего расцвета, пока смертоносная волна ярости и уничтожения не прокатилась и по нему. Внизу различим виднелась густая зелень, колыхавшаяся на ветру, а где то вдалеке, Холлу могла поклясться, сверкала синевой водная гладь. Что ни говори, а увиденное не могло не радовать глаз, особенно после угнетающих сводов мрачного мегаполиса, если бы не одно но…..
Это самое «но», не успела Длинноухая захлопнуть дверь, ворвалось на площадку, резко затормозив у самого края. Наконец, при свете дня, самка смогла рассмотреть своего преследователя. Высокая фигура с человеческими очертаниями была с ног до головы закутана в облегающий чёрно-белый комбинезон, закрывавший абсолютно всё тело, включая даже лицо. Однако, очертания противника не оставляли сомнений: перед Холлу явно была представительница женского пола. На руке у той красовался огромных размеров кастет, одним ударом способный проткнуть Длинноухую насквозь. Существо, судя по всему, не меньше Холлу было шокировано увиденным. По крайней мере, именно об этом говорило то, как оно озиралось по сторонам: так, словно могло что-то видеть сквозь плотную ткань.
- Скорее, закрой дверь, пока она не опомнилась !!! – неизвестная спасительница вновь дала о себе знать. В один прыжок оказавшись у дверного проёма, воительница в последний раз взглянула на уходящий вдаль темный тоннель, который, наверняка, ещё много лет теперь будет сниться ей в кошмарах и резко захлопнула дверь. Звук это словно привёл загадочное существо в себя. Обернувшись и издав гулкий рёв ( лёгкие простой женщины явно не были способны такой издавать), оно ринулось к Холлу. Та же, была шокирована до глубины души, когда её, уже приготовившуюся отразить атаку, буквально отшвырнули в сторону, после чего существо не раздумывая ударило ступнёй в дверную створку. Удар, похоже, обладал такой чудовищной силой, что та попросту слетела с петель, унеслась куда-то за пределы обозримого пространства. В следующий миг Холлу предстояло в очередной раз открыть рот от удивления, поскольку вопреки ожиданиям за дверным проёмом уже не было бетонных сводов тоннелей. Там, залитая точно таким же золотистым светом виднелась очередная разрушенная площадка здания, смежная с той, где сейчас ошарашено смотрели перед собой Холлу и её преследовательница.
- Попалась! Теперь уже не уйдёт! Поди, когда брата рядом нету не такая смелая! Убей её!
Словно в подтверждение сказанного, существо издало очередной рёв, в котором однако, уже читалась отнюдь не злоба, а только отчаяние и страх.
- Но ….
- Когда они далеко друг от друга, то очень ослаблены, и не могут использовать пси-способности. Она теперь почти беспомощна!
Повторять дважды длинноухой не пришлось. Та уже стояла на ногах позади своей преследовательницы, расстёгивая крепления на шлеме. Теперь бы уже никто с уверенностью не смог сказать, кто тут был охотником, а кто жертвой.
- Ну что, милая, теперь ты вся моя – с ухмылкой произнесла Холлу, снимая с пояса рукояти клинков. – Вся – одно лезвие со звоном возникло в лапе Длинноухой – Вся – второе – ВСЯ! – встав в стойку, воительница приготовилась атаковать. Однако противница явно не собиралась сдаваться так просто, о чём тут же сообщила громким шипением. Уже через мгновение она сорвалась с места и со скоростью, которой от неё не ожидала даже воительница, устремилась вперёд.
Действие одиннадцатое
Место: то же.
Прямоугольное лезвие с гулким звоном столкнулось с конструкцией на руке существа, отводя его в  сторону, в то же время сама Холлу, развернувшись вокруг своей оси перенаправила удар себе за плечо, оказываясь таким образом спиной к спине с противницей и с силой ударив ту рукоятью второго клинка. Ещё один поворот вокруг своей оси и противники вновь стоят лицом к лицу. Фигура в тёмной ткани явно не собиралась прекращать в бой, раз за разом нанося стремительные уколы и взмахи своим смертоносным оружием, давая воительнице шанс лишь защищаться без шансов контратаковать. Но вот последовал широкий взмах сверху и стремительный прыжок воительницы в сторону. Скорее благодаря отточенным рефлексам, нежели по задумке, Длинноухая за долю секунды успела сделать два коротких режущих выпада, практически задев противницу, которая в последний момент подставила под удар кастет, укрывшись им, словно щитом. Теперь уже неизвестной пришлось обороняться. Удары сыпались на неё с неимоверной скоростью со всех возможных сторон. Холлу металась, то и дело меняя местоположение, стараясь застать врага врасплох. В один из моментов она почувствовала всего в шаге за собой край площадки с несущей колонной. Сделав последний косой выпад обеими клинками, она сделала резкий рывок, толкаясь ногой от колонны и взлетая над соперницей, уже через секунду оказавшись у той за спиной. Существо успело лишь развернуться, когда одно прямоугольное лезвие вошло ей прямо в сердце, а второе, пролетев по широкой дуге, отсекло голову. Та упав на голый бетон прокатилась несколько сантиметров, исчезнув закраем площадки. Тело же, мгновенно обмякнув, осело на колени, плавно соскользнув с лезвия, и упало на самом краю обрыва. Ещё несколько секунд Холлу наслаждалась моментом триумфа, наблюдая, как грязно-серые капли крови стекают с клинка на поверенного врага.
- Браво. – расслышала Длинноухая сквозь шум крови в ушах, после чего последовали глухие хлопки в ладоши. Только спустя пару секунд самка поняла, что шлема на ней уже давно нет, а звук исходит у неё из за спины. Обернувшись, она уже ни чуть не удивилась, увидев на месте пустовавшего ранее проёма новую дверь, на этот раз сделанную из красивого полированного дерева, а за ней смотревшего оттуда прямо на неё спасителя.

0

13

Действие двенадцатое.
Место: то же.
Любой мир буквально изобилует бесконечным множеством созданий, каждых по-своему удивительных и неповторимых. Тому же, кто волею судьбы встречает порождений ему доселе незнакомых, остаётся лишь бесконечно удивляться, каждый раз открывая для себя что-то новое. Не то, чтобы Холлу раньше не доводилось видеть тавров, шестипалые всё ещё встречались в жарких степях и предгорьях, но кошачьих тавров.... После схватки с мутантом Длинноухая считала, что как минимум ближайшие пол года уже ничто её удивить не сможет, ан нет. Существо, с неподдельным интересом наблюдавшее за ней из дверного проёма ростом было лишь немного выше самой Холлу, наверное, не превосходя даже среднестатистического человека. Хотя, это ещё как посмотреть. По крайней мере, передняя часть торса явно человеку не уступала. Покрытая плотным пепельным мехом незнакомка, а форма тела и кошачьей мордочки говорили именно о том, что перед воительницей самка, была, наверное, самым странным существом, какое Холлу только доводилось раньше видеть. Настолько странным, что когда неизвестная сделала несколько пружинистых шагов в сторону Длинноухой, плавно перебирая обоими парами лап, Холлу непроизвольно подалась назад, только в последний момент почувствовав за спиной обрыв.
- Не бойся - голос незнакомки был мягким и певучим, невольно внушавшим покой и доверие. Не оставалось никаких сомнений: перед Холлу была неизвестная спасительница, направлявшая её по рации. - Не бойся - звучно мурлыкнув повторила самка - я Нова.
Действие тринадцатое.
Место: то же.
- Нова - словно зачарованная повторила Длинноухая, глядя на протянутую ей изящную лапку, как на какое-то диво.
- Ну да, Нова - проглотив смешок, повторило существо - знаешь, лучше тебе всё таки отойти от края.
- Да, да..... наверное - на мгновение Холлу замялась, слишком уж необычной на вид была новая знакомая. В какой то момент не вовремя проснувшийся инстинкт посчитал, что лучше всё же будет прыгнуть прочь отсюда, но был тут же задавлен ещё более запоздавшим здравым смыслом. С тихим шелестом прямоугольные лезвия исчезли в рукоятках, которые самка поспешила убрать подальше, делая первый шаг на встречу Нове.
- А я.... - начала была всё ещё немного выбитая из колеи самка, когда лака её легла в пушистую ладонь тавра
- Холлу, я знаю - Нова энергично тряхнула рукой, как-то слишком уж неожиданно увлекая воительницу за собой в сторону двери. Вот тут то самка в первый позволила себе проявить волю. За последние несколько минут этот проём уже успел побывать дверью в канализации, частью разрушенного комплекса а теперь вот очередным проходом в неизвестность. Не многовато ли для дверного отверстия, которому по определению положено вести только в одно место?
- Как ты это делаешь? – Длинноухая упёрлась лапками в пол, не собираясь больше делать ни шагу.
- Ты о дверях? Лучше я расскажу внутри. Или ты предпочитаешь остаться тут? Акме-полис  - конечно, замечательное место, но поверь, у меня дома тебе будет гораздо удобнее.
- Акме? – на какое то мгновение любопытство взяло верх и Новее удалось продвинуться ещё на пару шажков.
- Ах да…. – на какое-то мгновение с лица тавра исчезла блаженная улыбка, пока взгляд её скользнул по окрестному пейзажу, залитому закатным светом. – Акме-полис жемчужина нашего мира. Город тысячи шпилей, золотая долина, город грёз и город вечного солнца. – голос её звучал как-то отстранённо, словно Нова углубилась далеко в воспоминания. – а теперь это не больше чем руины, как и всё на планете. Идём! – на этот раз Холлу не стала сопротивляться, позволив увлечь себя в неизвестность.
Конец второй части.

0

14

Часть третья
В которой детали наконец проясняются, но под конец всё путается снова.
Сцена первая.
Действие первое.
Место: отсутствует.
Наученная уже довольно богатым опытом, Холлу готова была за дверью увидеть совершенно, что угодно, от чулана для мётел до дна океана. К счастью на этот раз все чудеса ограничились лишь обычной городской квартирой. Такой, какой она могла бы выглядеть, не пройди за её окном многолетняя война, унесшая жизни миллионов. Зрелище, явившееся Длинноухой, создавало такое впечатление, что Хозяйка только что вернулась сюда с улиц вполне людного и живого города после долгого и утомительного дня работы среди множества таких же весьма живых друзей. Пушистые пуфики во всех углах, похоже, даже не догадывались, что творится за пределами их маленького мирка, а рассказывать всему остальному ухоженному и невольно навеивающему мысли о бесконечном уюте интерьеру, о том, что такое вообще война, похоже, было заведомо бесполезно. Помещение просто изобиловало бесконечными разноцветными подушками и матрасами, устилавшими практически весь пол, оставив лишь немного места для нескольких книжных шкафов и низенького кофейного столика в самом центре комнаты. Второй бросающейся в глаза деталью были окна, плотно закрытые деревянными ставнями, хотя если учесть здешние нравы, ход этот был вполне разумным. Всю эту картину освещало множество торшеров,  Оставалось только гадать, куда на этот раз привела её «хозяйка дверей». Что ж, дом, так дом. Почему-то именно сейчас Холлу почувствовала себя крайне неудобно, словно бедная родственница, стоя среди всего этого убранства и не зная, куда ступить и что делать. С людьми Натана было как-то проще, там тебе сразу говорили, как надо поступить, а здесь….. Нова тем временем походкой, чем-то напоминавшей лошадиную рысь пересекла всё помещение, оказавшись у двери, прямо противоположной  той, в которую они только что вошли. Вопреки ожиданиям, вместо очередного мрачного тоннеля за ней оказалась самая обыкновенная кухня.
-Ты проголодалась? - Расслышала самка сквозь шум кухонной утвари.
***
Вопрос, сам по себе простой поверг Холлу в крайнее замешательство. Слишком уж была она сейчас увлечена зрелищем этого престранного жилища, чтобы согласовывать одновременно мысли и речь.
- Я….. – Длинноухая по-прежнему не смела сдвинуться с места- Я….
- А ты не разговорчивая – голос из соседней комнаты был едва слышен, создавалось впечатление, будто сразу дюжина поваров готовит там обед на сотню персон. – Ты присаживайся – при этих словах лапы Холлу будто сами подогнулись и воительница рухнула на груду подушек прямо у входа. При этом она не успела заметить, как одна из сфер на её поясе едва заметно засветилась бледным сиянием.
- Ты, наверное, не знаешь, я уже давно наблюдаю за тобой – хозяйка вернулась, неся в лапах поднос с чашками, полными, какой-то шипящей жидкости, само по себе - верх приличия, но почему-то сейчас Длинноухую это ничуть не тронуло. Чашки, на практик оказались наполнены ядовито-бардовой жидкостью, источавшей умопомрачительный запах корицы. Скорее из здравого смысла, нежели из вежливости Холлу не стала отказываться, как не отказалась и от некой предложенной выпечки.
- Насколько давно ? – впервые позволила себе осведомиться самка, держа чашку и угощения так, будто те в любой момент могли наброситься и откусить ей нос.
- Сразу как ты сюда попала. К сожалению, я не смогла найти тебя сразу, была слишком занята нашими общими знакомыми. –  в лапах Новы, возлегавшей теперь напротив за такой же баррикадой подушек исчезал уже третий по счёту десерт.
- Ты о Натане? – в очередной раз от взгляда Длинноухой ускользнуло то, как второй шарик тоже начал светиться.
- О нём самом – на мгновение в голосе Новы прозвучал небывалый прежде холод. – Ты, я знаю тоже успела с ним познакомиться.
С тихим  вздохом Холлу откинулась к стене позади себя. Слишком многое за последнюю пару дней свалилось на её плечи. Слишком много даже для война в роде Длинноухой. Много настолько, что она до сих пор толком не успела осознать всё. А теперь ещё это. Поддавшись какому-то минутному порыву, самка осмелилась на неслыханную смелость, одним глотком осушив едва ли не половину чашки с обжигающим напитком.

0

15

Действие второе
Место: отсутствует
- Проклятье мне всё это надоело. - сквозь сомкнутые веки Длинноухая буквально чувствовала, как неотступно следят за ней глаза хозяйки жилища. - за столько дней ни одного события не шедшего бы вразрез со здравым смыслом. - и действительно, стоило Холлу открыть глаза, как взгляд её столкнулся с пристальным взором серого создания напротив. Та словно рассматривала её, как диковинку, от чего воительница на какое-то мгновение вновь почувствовала себя сидящей в кабинете Натана, недавно точно так же изучавшего ёе. Даже забавно, насколько похожими были сейчас их взгляды. Оба, будто не знали, чего уже в следующий момент ожидать от своей собеседницы. Молчание тем временем затягивалось и Холлу уже начинала чувствовать себя неудобно "под наблюдением" своей спасительницы. Чтобы хоть как-то скрыться от этого ощущения подопытной зверушки, она, отставив чашку, со вздохом уткнулась лицом в ладони, в очередной раз думая, насколько же ирреально всё происходящее вокруг. Пейзажи, мрачности которых бы позавидовал любой художник-шизофреник, твари, от одного вида которых кровь в жилах стынет, все эти "благодетели" якобы непрерывно пытающиеся помочь ей. Не пора ли впервые эти дни получит хотя бы несколько ответов?
- Тебе неудобно - прервал её размышления голос Новы - иначе бы ты не пряталась от меня - ответила она на брошенный поверх пальцев вопросительный взгляд самки. - ты в замешательстве, это видно невооружённым глазом ...
- Хватит - хриплым голосом оборвала её Холлу. - историй о том, как я сметена и беспомощна перед лицом этого незнакомого беспощадного мира я уже наслушалась от Натана. Мне нужны ответы. Красноречивое молчание Новы говорило либо о том, что она готова отвечать, либо, что самка просто не знает, что сказать. В любом случае, это не важно. Настало время ответов!
- Что это за место? Как я сюда попала? - почему-то Холлу казалась, что именно Нова - то существо, которое в кои то веки должно расставить все точки над всеми i. Камень, брошенный на удачу, кто знает, вдруг что-то да выгорит. Нова же в ответ лишь молча поднялась с пола, так и не выпустив из лап свою чашку.
- Негоже держать гостя в прихожей - отозвалась она голосом, невольно навевавшим мысли о загробном мире. Сказав так, существо медленно направилось к очередной двери, всем своим видом призывая Холлу следовать за ней.
Сцена вторая
Действие третье
Место: отсутствует
Обстановка во второй комнате была уже чуть более скромной и состояла лишь из пары простых диванов на мягком ковре. Камин сейчас был пустым, на окнах всё те же плотные ставни и повсюду вездесущие книжные шкафы.
- Мы толком не знаем, откуда и почему начали являться все "пришедшие" - неожиданно начала Нова, не дав Длинноухой толком осмотреться. - скажу  только, что ты далеко не одна такая. Что же до города... когда-то он назывался "Эхо Сити" нельзя сказать, что это был самый лучший город на свете, но многие предпочитали считать его своим домом, за что в итоге и поплатились. Думаю, мне нет надобности рассказывать тебе, что такое война.
Всё же дальнейшее, про параллельные вселенные , бесконечные другие миры, переходы между ними звучало бы как полнейшая ересь, если бы не один факт: других вариантов у Длинноухой пока не было. Она, из своей родной реальности в силу каких-то запредельных аномалий попала сюда, в мир разрушенный беспощадной войной.... до всего этого можно было бы догадаться и так. Только вот ....
- Всё началось с врат. Мы тогда были наивны и безрассудны. Брали больше чем могли вернуть, играли в богов. И вот однажды, естественный порядок напомнил нам своё место. Война в одночасье нас всех уровняла. - голос новы уже витал где-то вдалеке, в то время, как сама она с отсутствующим взглядом смотрела в пустую стену. Мы бились, не зная с кем, не зная за что. Целые цивилизации исчезали как по мановению пальца, а те кто выжил были вынуждены смотреть, как катится ко всем чертям наш родной мир. Я была тут с самого начала и видела всё от первого до последнего мгновения. Врата, венец нашего величия разорвали этот мир на части, превратив его в дышащий на ладан полутруп. Мы все здесь мертвы, Холлу. Сам факт того, что ты здесь, говорит о том, что грань между мирами истончилась до предела. Всё что нам... всё что мне остаётся это из последних сил поддерживать уже давно нарушенный баланс. Даже те, кому несказанно повезло выжить, этому предпочли уподобиться животным. Оружие тут до сих пор гораздо востребованнее плугов и строительных инструментов, а немногие уцелевшие предпочитают жить мародёрством и останками своего давно умершего прошлого. Вот, куда ты попала, Холлу, вот наш дом.

0

16

Действие четвёртое
Место: отсутствует
Спустя примерно пол часа Холлу невольно свыклась с мыслью о том, где она и что её теперь окружает. Напротив: так было даже легче. Знать своего врага уже значит быть наполовину быть готовым к схватке. И этот мир... он не всегда был таким. Не всегда здесь над землёй нависало бездушное серое небо, не всегда улицы были темны и мрачны. Когда-то по светлым проспектам десятками носились машины, мерцали разноцветными огнями вывески магазинов и баров, когда-то тут ходили счастливые и наряженные люди со своими детьми. Но всё это в прошлом. Теперь остались лишь призраки. Призраки, блуждающие среди древних руин. Именно это и не давало Длинноухой покоя:
- Ты сказала, что врата позволяли вам ходить сквозь миры. Через них приходили и в них возвращались.
- Да. - ответ новы был слишком краток и, возможно, даже холоден. Сразу становилось видно: она прекрасно знает, к чему клонит её собеседница.
- Тогда, значит, есть способ вернуться и для меня? - впервые за много дней у Холлу появилась хоть какая-то надежда. Надежда хоть на что-то хорошее. От волнения самка даже приподнялась с кресла, в котором неподвижно провела последние тридцать минут.
Как ни печально, но сейчас Нова чувствовала себя злодеем, отбирающим у ребёнка новогодний подарок, однако лгать не имело смысла:
- Увы, врата уже давно вышли из строя. Больше двух сотен лет ими никто не пользовался.
- Но должен же быть кто-то кто сможет их починить! - в голосе самки зазвенели нотки отчаяния. Ей подали надежду, сказали, что она не умерла ещё, что где-то там, далеко ещё есть её родина, её семья, дом! А теперь вот так играючи говорят, что всего этого ей больше не видать!
- Пойми, Холлу, - голос Новы звучал не менее расстроенно - ты далеко не первая, кто задавался такой идеей. Сама технология перехода уже давно утеряна, а люди, создававшие врата либо много сотен лет как умерли, либо..... - тут самка, несказанно удивив Холлу, замялась, повергая собеседницу в ещё большее замешательство - в общем, врата утеряны для нас навсегда.
- Почему-то у меня складывается впечатление, что ты чего-то недоговариваешь - голос Холлу из умоляющих интонаций перешёл к угрожающим. -  мне кажется, что ты лжёшь, пока только не понятно, зачем. Разве не поэтому ты на штыках с Натаном, да? Он тоже хотел пройти сквозь врата. Я знаю, кто он такой и уверена, что Натан не станет делать пустых выводов. Ты знаешь, как открыть проход, просто не хочешь этого делать!
- Однажды они уже едва не уничтожили целое измерение, нарушив целостность пространства, любой следующий запуск станет для нашего мира последним. Вот почему коридор больше нельзя тревожить, это всё равно что рубить сук, на котором сам сидишь. - на собеседницу Длинноухой теперь было просто жалко смотреть. Как обиженная девочка та вскочила на лапы, гневно сверля взглядом Холлу. Даже сквозь густую серую шерсть были видны слёзы, катившиеся по её лицу. Вам всем нужно только одно! Только для себя! И наплевать на тысячи жизней, у которых всё ещё есть шанс восстать из праха. Скажи мне, Холлу, ты готова принести в жертву целый мир для того чтобы вернуться домой? Готова столкнуть в пропасть семьи, города?! Я уверена, что Натан сделал бы это не раздумывая, а ты?! В тебе осталась хоть капля милосердия к тем, кто невиновен в твоей трагедии?! - они так и стояли друг напротив друга, словно два зверя, готовые сцепиться в схватке.
- Вы все здесь виновны в своём безумии - уже гораздо спокойнее пробурчала воительница, падая назад в кресло и кладя тем самым официальный конец спору. - Так кто же ты всё таки?
Действие пятое
Место: отсутствует
- До войны я была инженером, конструктором, учёным - зови как хочешь. Девять десятых всех научных открытий в этом мире принадлежали мне. Химия, биосинтез, машиностроение, физика, медицина. Не было ничего такого, в чём я не была первой. Врата стали моим самым величайшим творением и самым грандиозным провалом. Я сама тогда не ведала, какого монстра выпускаю в мир, а когда осознала это, было уже слишком поздно. Тогда все мои изобретения разом люди повернули друг против друга. Оружие, бомбы, химикаты, корабли - они выжимали из меня всё под предлогом искупления грехов. Тогда я ещё думала, что всё это можно остановить, если я помогу одной из сторон положить конец войне. Но становилось только хуже... - Нова теперь смотрела лишь себе под лапы, всецело погрузившись в ужасные воспоминания. - смерть, огонь, лиловая чума, затем разрыв врат. Мы тогда думали, что сам ад снизошёл на землю, чтобы покарать за всё содеянное. Теперь остались нас единицы, тех кто видел, как это было, и все мы по-своему виновны в произошедшем. Все заслуживаем смерти. Но смерть даже для меня была бы избавлением. Вместо этого я обречена была столетиями видеть последствия того, что сотворила. Жить с этим и смотреть в глаза тем, кто по МОЕЙ вине обречён на такую жизнь. -в какое-то мгновение голос самки вновь оживился, когда она подняла на Длинноухую глаза - Но даже у этого мира ещё осталась надежда, Холлу! Мы ещё сможем отстроить дома и создать семьи, и именно по этому я никогда и никому не позволю больше приблизиться к вратам, мне даже после всего ещё есть, что терять. И за то что у нашего мира осталось я готова бороться до конца!!

0

17

Действие пятое
Место: отсутствует.
И опять на практике всё оказалось гораздо сложнее, чем казалось сначала. Врата закрыты, дорога в родной мир навсегда заказана, а перед Холлу, возможно, стоит главный злодей целого измерения. Неважно, что сама по этому поводу думает Нова, она виновна в миллионах смертей и ни одно покаяние, ни одна исповедь не способны снять с души такой грех. Тем хуже для несчастной, что она раскаивается в своих поступках, самой воительнице было трудно даже представить, с какой силой должна терзать её собеседницу вина. По этому она раз за разом кидается на охоту за самыми опасными мутантами, не раздумывая прыгает в очаг аномалий и не боится даже таких врагов, как Натан? Хочет ли она искупить содеянное, каждый раз идя на риск ради тех, кто в этом нуждается? Или же серая просто ищет смерти? Смерти, как избавления и вечного покоя. Наставница Холлу говорила, что каждый по-своему справляется с собственным безумием. Для война путь совладания со своими призраками это - путь боя. Монахи находят утешение в молитвах, кузнец в своей работе, а Нова явно вела неравный бой с собственным прошлым и тем, что постоянно взывало оттуда.
Нова тем временем, тяжело дыша подошла к окну, распахивая плотные ставни и впуская внутрь свежий воздух. Пока они говорили, солнце уже давно успело сесть, и теперь в комнату осторожно и в то же время любопытно заглядывала ярко-зелёная луна, заливая городские улицы каким-то призрачным и зловещим сиянием.
- Мне не нравится здешний воздух. -наконец подала голос хозяйка дома - Не против, если мы пойдём куда-нибудь в другое место? - самка сделала какое-то странное движение, словно проводя несколько раз пальцем левой лапы по ладони правой. Изображение за окном тут-же пошло рябью, как в испорченном телевизоре, а уже через пару мгновений снаружи был не N-ный этаж заброшенного небоскрёба, а раскинувшаяся до самого горизонта зелёная равнина. Где-то вдалеке на фоне ночного неба белели снежные шапки гор, а в уши целым оркестром ударила какофония звуков, которых так не хватало в пустынном городе: сверчки, ночные птицы, целый десяток голосов ещё каких-то неизвестных животных - все они кричали, свистели и переливались на сотни ладов. В ноздри Длинноухой тут же ударил свежий запах травы и ни с чем не сравнимая чистота горного воздуха.
- Национальный парк города "Нью Цеос" - вымолвила Нова, прежде чем Холлу успела что-либо спросить. - Едва ли не единственное место на планете, почти не затронутое катастрофой. Когда-то мои родители работали тут смотрителями.
Трудно было поверить, что в этом растерзанном мире ещё могла остаться хоть пядь живой земли. Не изрытой снарядами, не промятой колёсами военной техники и не залитой кровью невинных жертв. Действительно ли тавр соскучилась по этому месту, или просто хотела доказать что-то своей гостье? Этот вопрос так и остался открытой.
Действие шестое
Место: Национальный парк "Нью Цеос", Эхо-Сити.
Вскоре уже все окна были настежь распахнуты, наполняя помещение головокружительным ароматом трав. Нова вновь заварила тот странный напиток, теперь возвышаясь на одном из мягких диванов. Холлу, удобно устроившись прямо в оконном проёме достала из своего снаряжения курительную трубку с тонким длинным изогнутым мундштуком и теперь с чувством небывалого прежде миротворения наблюдала за уходящими в тёмное небо дымными кольцами. Почему-то именно сейчас больше не хотелось думать ни о войнах, ни о преступлениях. Были только ночной луг и лучшая за всю жизнь самки жмень табака.
Неизвестно, сколько это продлилось. Сколько два существа просидели в темноте, молчании, просто слушая не умолкающий говор живого мира, потом Холлу помнила только, что солнце уже окрасило горы на востоке в розовые тона, когда последняя из полусфер на её поясе тускло замерцала. Внезапно, пейзаж прямо перед носом Длинноухой вновь пошёл рябью, от чего та неловко упала назад в комнату, будучи пойманной врасплох. Единственное, что она видела, поднимаясь на лапы, был полный ужаса взгляд Новы, от которого у Холлу самой внутри что-то перевернулось. Ещё одна волна ряби и ещё одна. Глаза хозяйки отчаянно метались по помещению, словно ища что-то...
- Нова.... - тут взгляд тавра упал на пояс Холлу, наполняясь ещё большим ужасом.
- Взрывчатка говоришь?! - визжащим голосом прокричала она, в один прыжок оказавшись рядом с самкой и хватая её за лапу - ДУРА!!! - звонкая пощёчина прилетела прямо Холлу в лицо.
- Холлу, мы идём!!! - впервые за много часов подал голос шлем, доселе покоившийся прямо на полу до боли знакомым голосом Ирвина.
- Идёте?! Что за... - остатку фразы не суждено было до звучать: плотная дверь комнаты  с громким хлопком вылетела из петель, проваливаясь в комнату, а через неё потоком хлынули, блестя забралами шлемов и бардовой формой бойцы Алого возрождения. Пара мгновений, и обе самки уже были под прицелом десятка стволов, а за окном серели пустыми окнами улицы Эхо-Сити.
Действие седьмое
Место: Эхо-Сити.
Последним в комнату чинно и не торопясь вошёл Натан. Единственный из всей группы он был не вооружён, похоже, всецело рассчитывая на своих товарищей. Полы чёрной кожаной шинели взметнулись, когда он оказался внутри. Лапы в таких же по-военному аккуратных кожаных перчатках взметнулись вверх в счастливом жесте, когда он, словно не зная, кого тут встретит, обратил внимание на самок.
- Нова! Неужели и ты здесь? Честно признаться, не ожидал! - наигранно-фальшиво обратился он к хозяйке.
- Ты подонок, Натан! - бросила ему в ответ тавр, испепеляя волка таким взглядом, от которого даже Холлу чувствовала себя неуютно.
- Мне это говорили - и голос и лицо Натана мгновенно посуровели. - Что ж, Холлу, ты, хоть и не зная этого, отлично справилась со своей задачей.
- Я не.... - воительница окончательно потерялась - что всё это значит?!
- Он подсунул тебе дегармонизатор поля.  по нему смог вытянуть нас в нужную точку. - Самка с презрением не отводила глаз от людей, которыми теперь была набита комната.
- Действительно, Нова, ты задала мне задачку. Прятаться в подпространстве - смело даже для тебя.
- Ты обманул меня, Натан! - теперь настала очередь Холлу обратить взор к волку.
- Это уже не важно, мисс Холлу, так или иначе, вы выполнили свою цел: привели к нам Нову, за что я вам благодарен. - с этими словами он протянул лапу куда-то назад, где один из солдат вручил ему продолговатый свёрток, который в свою очередь Натан предложил Холлу. В белоснежных ножнах покоился родной Тико, маня как можно скорее забрать драгоценное оружие. Но воительница медлила, не в силах принять награду, полученную ей за предательство. Нова спасла ей жизнь и "отблагодарить" её таким образом было неприемлемо.
- Ты не имел права так поступать!
- Боюсь, тут вы ошибаетесь, мисс Холлу. Взять объект под арест. - пара солдат было двинулась с места, но замерла, когда молниеносным движением Длинноухая выхватила клинок прямо из ножен в лапах Натана и встала в боевую стойку.
- Помните, мисс Холлу - таким тоном, будто совершенно ничего не случилось начал волк - мы говорили с вами о необходимости делать правильный выбор? Думаю, для вас этот момент настал вновь. - однако, ответ давно уже читался в глазах самки, оставалось лишь уладить формальности, отрубив мерзавцу голову.
- Жаль - неожиданно для всех вмешалась Нова, до этого хранившая гневное молчание. - даже тебе, Натан, не просчитать всех вероятностей. - последовавший за тем из за спин бойцов рёв поверг всех на землю. В проходе высилась фигура существа, подобного тому, что Холлу убила в поединке - второй из близнецов пришёл чтобы отомстить за смерть сестры. В начавшейся суматохе и выстрелах лапа Новы ухватилась за запястье воительницы, увлекая её к окну. До проёма оставалась жалкая пара метров, когда лодыжку самки пронзила такая боль, будто её стиснули автомобильным прессом. Натан, в последнем рывке ухватил Длинноухую, второй рукой доставая из кобуры на груди массивный пистолет. Времени не было. ещё мгновение и обе самки будут лежать с простреленными лбами. Видимо, Нова посчитала так же.
- НАЙДИ НОВУ!!! - раскалённым железом влился в ухо голос, отпечатываясь шрамом в мозгу, а уже в следующее мгновение Холлу видела серый силуэт тавра, выскальзывающий через окно в бетонную пропасть.

Конец третьей части

0

18

Эпилог
Полицейский участок в центре Эхо-Сити.
Одинокая фигура из ярко освещённой комнаты молча наблюдала, как ночную тьму за окном прорезал свет фар, а затем под рёв двигателя бронированный Рино буквально вылетает за пределы огороженной территории двора. В след за ним неестественно быстро мчался силуэт в тёмно-синей броне. Снаружи творилась полная суматоха, раздавались выстрелы, мельтешили десятки фигур, все активно изображая бурную деятельность. Внезапно позади раздался стук прикрываемой двери, и к силуэту у окна присоединился ещё один, чуть ниже.
- Думаю, надо прекращать этот спектакль, Натан. Они сбежали. - тихо промолвил пришедший после нескольких секунд молчания.
- Действительно. - лёгкое касание панели на левом запястье, и Бьюлар замер посреди улицы, тут же развернувшись и зашагав назад. - Командуйте отбой.
- Всё прошло как задумывалось? - Пожилой мужчина с тёмной щетиной вопросительно поднял взгляд на своего командира.
- Всё точно по плану. - так же спокойно ответил Натан, неотрывно наблюдая за точкой света, удаляющейся от участка. - Им стёрли память так, что они запомнят лишь последние несколько часов. - сам не зная зачем отчитывался волк. Наверное, потому, что Марк уже давно стал для него гораздо больше чем просто подчинённым и главным техническим советником. Они вместе прошли через множество операций и давно научились безоговорочно доверять друг другу. И если один делал что-то, другой не считал нужным подвергать такую необходимость сомнениям. - Мольнир на постоянном контакте, Катрин будет регулярно отчитываться нам.
- Думаешь, они не догадаются? - впервые за несколько дней позволил себе Марк неуставное обращение. Что он имел ввиду? Трюк со стиранием памяти и последовавшей инсценировкой побега, или перепрограммирование ИИ?
- Судя по тому, что я вынес из нашего общения, они не из тех, кто слишком часто строит догадки.
- И всё же, я не думаю....
- Не думаешь, что разумно было отправлять с ними Уну? - на лице Натана заиграла загадочная улыбка.  - Так она сможет собрать гораздо больше информации об этом месте. И будет под надёжной защитой. Что же до Холлу...мне жаль, что она от нас отвернулась - тут взгляд волка на мгновение скользнул по покоящимся в углу белым ножнам. - Но она помогла преподнести Нове хороший урок. Ей от нас не спрятаться. Теперь Холлу ничего не помнит, значит, Нове придётся самой искать её. А как только она покажет нос из очередной норы, мы будем рядом и .... почему ты улыбаешься? - И действительно: стоявший рядом человек явно из последних сил сдерживал беззвучный смех.
- Всё как всегда продумано на пять шагов вперёд? - гоготнув, осведомился Марк. - Годы идут, Натан, а ты всё не меняешься.
- Иди-ты! - впервые за всю память человека на волчьей морде промелькнуло нечто в роде смущения, однако, морф почти сразу совладал собой, вновь натягивая на себя маску немой сосредоточенности.
- Ладно, до завтра, не знаю, как ты, но я уже чертовски устал - однако, в самых дверях мужчина вновь обернулся, вспомнив про папку, которую всё время держал в руках. - Есть ещё кое-что. Уна перед самым отбытием попросила нас провести анализ ДНК самки. - Натан продолжал молча стоять у окна. - Совпадение с её собственным и твоим больше 70 процентов, это означает.......
- Ближайшее родство. - казалось, эта новость ничуть не удивила волка. Тот даже не обернулся. - Положи отчёт в стол. - Несказанно удивлённый таким безразличием к подобному открытию, Марк тем не менее выдвинул ящик большого письменного стола, и снова едва сдержал улыбку. На самой вершине стопки лежала точная копия той бумаги, что он сейчас держал в руках. В очередной раз вздохнув и покачав головой, человек, наконец покинул комнату, оставляя Натана в полном одиночестве.
За окном всё уже давно утихло, но волк не спешил возвращаться в реалии своего кабинета. Продолжая глядеть в ночную тьму он лишь едва слышно прошептал:
- Что ж, крыска в лабиринте, игра началась.

0


Вы здесь » Врата в безвременье » [Архив] Анкеты » Фарс одного актёра.


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC